Este posibil ca un meteor să fi explodat peste Antarctica acum 430.000 de ani

Șaptesprezece particule minuscule recuperate dintr-un munte cu vârf plat din estul Antarcticii sugerează că o rocă spațială s-a spulberat în atmosferă peste continentul înăbușit de gheață în urmă cu aproximativ 430.000 de ani.

Bucățile bogate în nichel și magneziu au fost cernute din peste 6 kilograme de sedimente adunate pe vârful Walnumfjellet, înalt de 2.500 de metri, spune Matthias van Ginneken, un cosmochimist la Universitatea Kent din Anglia. Chimia lor exotică nu se potrivește cu rocile Pământului, dar se potrivește cu proporțiile elementelor văzute într-un tip de meteorit numit condrită carbonică, au raportat van Ginneken și colegii săi pe 31 martie. Progresele științei.

Majoritatea particulelor au dimensiuni cuprinse între 0,1 și 0,3 milimetri, iar mai mult de jumătate constau din sferule care sunt topite împreună în globuri de formă ciudată. Amestecul elementar din sferule se potrivește îndeaproape cu cel al particulelor găsite în alte două locuri îndepărtate din Antarctica – unul la mai mult de 2.750 de kilometri distanță – ceea ce sugerează că toate materialele au provenit din același eveniment. Deoarece celelalte particule au fost găsite în miezuri de gheață și datează cu aproximativ 430.000 de ani în urmă, echipa presupune că particulele nou găsite de la Walnumfjellet au căzut și atunci.

probe de sferule
Chimia sferulelor bogate în nichel și magneziu (în imagine) găsite pe un vârf de munte din Antarctica se potrivește cu cea a unui anumit tip de meteoriți pietroși.Scott Peterson/micro-meteorites.com
probe de sferule
Chimia sferulelor bogate în nichel și magneziu (în imagine) găsite pe un vârf de munte din Antarctica se potrivește cu cea a unui anumit tip de meteoriți pietroși.Scott Peterson/micro-meteorites.com

Meteorul care s-a spart peste Antarctica avea o diametru între 100 și 150 de metri, sugerează simulările echipei, și probabil a izbucnit la joasă altitudine. Valurile de explozie ar fi putut lovi o zonă de 100.000 de kilometri pătrați a calotei de gheață, estimează echipa. Explozia nu a lăsat nici un crater, dar temperaturile de vârf la care penele de gaze fierbinți au ajuns la suprafața Pământului ar fi atins 5.000 de grade Celsius și s-ar fi topit până la câțiva centimetri de gheață. O explozie similară peste o zonă dens populată de astăzi ar duce la milioane de victime și ar deteriora grav o zonă de sute de kilometri lată (SN: 5/2/17).