Este posibil ca un dinte fosil al unei fete din Denisovan să fi fost dezgropat în Laos

Un dinte molar din Asia de Sud-Est a aparținut probabil unui membru al unui grup criptic de hominide din epoca de piatră numit denisoveni, spun cercetătorii.

Dacă da, acest dinte relativ mare se alătură doar unei câteva fosile de la denisoveni, care sunt cunoscute din ADN-ul antic, care îi leagă drept rude apropiate de Neandertal.

Analizele structurii interne a dintelui și al machiajului proteic indică faptul că molarul provine de la o fată din Homo gen. Ea a murit între 3 și 8 și jumătate, spun paleoantropologul Fabrice Demeter de la Universitatea din Copenhaga și colegii săi.

Un molar denisovan care datează de cel puțin 160.000 de ani în urmă a fost găsit anterior pe platoul tibetan (SN: 16/12/19). Dintele nou descoperit seamănă foarte mult cu acel alt molar, ceea ce indică faptul că noua descoperire este probabil și Denisovan, informează echipa pe 17 mai în Comunicarea naturii. Înainte de dintele Podișului Tibetan, toate fosilele cunoscute de la misterioșii hominide au fost găsite în Siberia.

Vârstele estimate ale sedimentelor și ale oaselor fosile de animale din Tam Ngu Hao 2, sau Peștera Cobra, în Laos, plasează dintele găsit acolo între 164.000 și 131.000 de ani.

Este posibil ca dintele din Peștera Cobrei să reprezinte un Neandertal sau pe cineva cu ascendență denișovenească și neandertaliană (SN: 22/08/18), spune Demeter. Grupul său speră să extragă ADN din fosilă, ceea ce ar putea clarifica statutul evolutiv al acesteia.

Acum se pare că cel puțin cinci Homo specii, inclusiv denisovenii, au locuit în Asia de Sud-Est între aproximativ 150.000 și 40.000 de ani în urmă, spune Demeter. Alții includ Homo sapiens, Homo erectus (SN: 18/12/19), Homo luzonensis (SN: 4/10/19) și Homo floresiensis (SN: 30.3.16), cunoscut și sub numele de hobbiți, susține el.

Cu toate acestea, unii cercetători consideră denisovenii ca fiind unul dintre câteva strâns înrudite, vechi Homo populații mai degrabă decât o specie distinctă (SN: 25/06/21). Oricare ar fi ID-ul evolutiv deținut de Denisoveni, dintele din Peștera Cobra se adaugă la suspiciunile că hominidele au locuit în pădurile tropicale din Asia de Sud-Est, precum și în lanțurile muntoase reci din Asia Centrală și în Siberia.