Este posibil ca un câmp magnetic lunar să fi durat doar o perioadă scurtă de timp

Este posibil ca un câmp magnetic lunar să nu fi fost doar de scurtă durată; Este posibil să fi persistat doar o clipă în timpul geologic, arată un nou studiu.

La scurt timp după ce Luna s-a format acum aproximativ 4,5 miliarde de ani, este posibil să fi început să genereze un câmp magnetic, o înveliș protector care poate îndepărta particulele încărcate de la soare (SN: 1/11/17). Acum, analizele rocilor lunare sugerează că orice câmp magnetic lunar a dispărut cu cel puțin 4 miliarde de ani în urmă, au raportat cercetătorii pe 4 august. Progresele științei.

Rocile lunare magnetizate aduse înapoi de astronauții Apollo cu zeci de ani în urmă au fost primul indiciu că luna ar fi avut odată un dinam intern, în care roca topită, bogată în fier, se învârte în interiorul nucleului unui corp ceresc, dând naștere unui câmp magnetic (SN: 9/11/11). Dar cât de mult ar fi putut dura un astfel de dinam lunar nu a fost clar.

Miezul lunii este „foarte mic”, spune John Tarduno, geofizician la Universitatea Rochester din New York, și nu este clar cum ar fi putut acel nucleu să susțină un dinam mult înainte de a se răci.

În noul studiu, Tarduno și colegii sai au examinat magnetizarea unui număr mic de mostre de rocă Apollo. Analizând magnetismul micilor cioburi de metal prinse în cristale în roci care datează cu 3,9 miliarde, 3,6 miliarde, 3,3 miliarde și 3,2 miliarde de ani în urmă, a arătat că acele roci abia erau magnetizate.

Dar analizele au mai descoperit că o bucată de sticlă lunară formată în timpul unui impact de meteorit cu aproximativ 2 milioane de ani în urmă „avea un câmp magnetic puternic – doar puțin mai slab decât cel al Pământului de astăzi”, spune Tarduno. Este ciudat, pentru că „toată lumea este de acord că acum nu există un câmp magnetic pe Lună și nici acum 2 milioane de ani”, spune el. „Cum se întâmplă asta?”

bucată de sticlă de impact
Cercetătorii au descoperit magnetizare puternică într-un pic de sticlă de impact (similar cu sticla prezentată) care s-a format în timpul ciocnirii unui meteorit cu suprafața lunară în urmă cu doar 2 milioane de ani. Acea magnetizare, sugerează echipa, nu a provenit dintr-un câmp magnetic generat de miezul lunii, ci din forța impactului meteoritului.Rory Cottrell

Luate împreună, aceste descoperiri indică o concluzie, spune echipa: că luna nu a generat un câmp magnetic de cel puțin 4 miliarde de ani. Magnetizarea bucății de sticlă s-a produs din cauza impactului meteoritului care a format și sticla în sine, sugerează Tarduno și colegii.

Acea idee – că un impact de meteorit poate produce magnetizare puternică în roci – este una care a fost discutată în multe studii științifice în trecut, spune Tarduno. Pe măsură ce meteoritul lovește suprafața lunară cu viteze foarte mari, acel impact poate ioniza parțial particulele de pe suprafață, creând o plasmă magnetizată groasă. „Sticlă, pe măsură ce se mișca prin această plasmă, a dobândit acea magnetizare puternică”, spune el.

Luna a fost lovită în mod repetat de meteoriți de-a lungul timpului (SN: 24/04/2020). Și asta înseamnă că alte eșantioane lunare relativ tinere și foarte magnetizate, pe care cercetătorii s-au nedumerit, s-ar putea să-și fi obținut magnetizarea în acest fel, spune Tarduno. Dacă da, asta ar putea ajuta, de asemenea, să explice rezultatele studiilor recente, bazate pe analize ale magnetizării unei roci lunare care datează cu între 2,5 miliarde și 1 miliard de ani în urmă, care au sugerat că câmpul magnetic al Lunii ar fi persistat până de curând până la 1 miliard. cu ani în urmă (SN: 8/9/17).

Geodinamiștii s-au certat asupra modului în care miezul mic al Lunii ar fi putut susține un câmp magnetic timp de miliarde de ani sau chiar dacă Luna ar fi avut vreodată un câmp magnetic, spune Lisa Tauxe, paleomagnetist la Institutul Scripps de Oceanografie din La Jolla, California. Studiile de modelare ale nucleului Lunii „au o mare dificultăți în a genera suficient fulger pentru a crea un câmp magnetic, în timp ce puteți face asta destul de ușor pentru Pământ”. Noul studiu, spune ea, „prezintă un caz bine argumentat împotriva unui domeniu de lungă durată”.

Dacă vreun câmp magnetic lunar a dispărut cu aproximativ 4 miliarde de ani în urmă, bombardamentul îndelungat al suprafeței Lunii de către vântul solar de atunci ar fi lăsat o bogăție ascunsă de heliu-3 și apă îngropată în solurile lunare (SN: 15/04/19). Acestea sunt produse pe care viitoarele expediții lunare le pot extrage pentru energie, precum și pentru susținerea vieții.

Forarea în aceste soluri poate oferi oamenilor de știință o privire fără precedent asupra proprietăților fizice trecute ale soarelui, ceea ce ar putea ajuta oamenii de știință să înțeleagă mai bine condițiile de pe Pământul timpuriu, spune Tarduno. „[We] Aveți acum potențialul de a afla atât despre soarele antic, cât și despre atmosfera timpurie a Pământului, pe care nu le veți obține în niciun alt mod”, adaugă el. „Sunt lucruri cu adevărat interesante.”