Este posibil ca un asteroid interstelar să fi fost observat pentru prima dată

Este posibil ca astronomii să fi văzut primul asteroid prins vizitând sistemul solar de la o altă stea.

Telescopul Pan-STARRS 1 din Hawaii a descoperit obiectul, denumit inițial A/2017 U1 și ulterior numit „Oumuamua, pe 18 octombrie. Mai multe observații de la alte telescoape din întreaga lume sugerează că traiectoria obiectului se află într-un unghi neobișnuit de abrupt față de planul de pe pe care se află toate planetele și nu orbitează în jurul soarelui. Traseul de praștie a lui A/2017 U1 sugerează că este un vizitator recent al sistemului solar – și este acum pe cale de ieșire din nou. Descoperirea a fost anunțată într-un buletin publicat pe 25 octombrie de Centrul pentru planete minore al Uniunii Astronomice Internaționale.

Toți asteroizii observați anterior provin din sistemul solar și înconjoară Soarele. Chiar și cometele, care provin dintr-un rezervor îndepărtat de roci înghețate din sistemul solar numit nor Oort și pot avea orbite foarte denumite, încă orbitează în jurul soarelui.

Astronomii au fixat mai întâi obiectul ca o cometă datorită traseului său alungit, dar observațiile suplimentare ale telescopului din 25 octombrie arată că este mai probabil ca A/2017 U1 să fie un asteroid. Aceste observații au arătat că obiectul arăta ca un singur punct de lumină ascuțit, sugerând că nu este o cometă, care ar avea un halou de gheață extins. Asteroidul, care are probabil nu mai mult de 400 de metri diametru, a intrat în sistemul solar cu 25,5 kilometri pe secundă și acum fuge cu 44 km/s.

Noile date au susținut, de asemenea, traiectoria ciudată, sugerând că obiectul este cu adevărat un vizitator de dincolo. „Acum arată foarte promițător”, spune planetarista Michele Bannister de la Universitatea Queen’s Belfast din Irlanda de Nord, deși și-ar dori totuși să obțină mai multe date pentru a fi sigură. Astronomii plănuiesc deja să măsoare culorile din lumina reflectată a asteroidului pentru a-și da seama din ce este făcut, un indiciu despre originile sale.

Vizitator de dincolo Punctul din centrul acestei imagini este A/2017 U1, care poate fi primul asteroid prins vizitând dintr-un alt sistem solar. Imaginea a fost realizată cu telescopul William Herschel din La Palma, Spania. Alan Fitzsimmons/Queen’s University Belfast/Isaac Newton Group La Palma

Nota editorului: această poveste a fost actualizată la 9 noiembrie 2017, cu informații noi despre numele asteroidului și cât de repede călătorește în ieșirea din sistemul solar.