Este posibil ca schimbările climatice să fi schimbat direcția de derive a Polului Nord

Un zag brusc în care Polul Nord a fost în derivă în anii 1990 a provenit probabil în mare parte din topirea glaciarelor cauzată de schimbările climatice, sugerează un nou studiu.

Locațiile polilor geografici ai Pământului, unde axa planetei străpunge suprafața, nu sunt fixe. În schimb, ei rătăcesc în cicluri sezoniere și aproape anuale, în mare măsură determinate de modelele meteorologice și de curenții oceanici (SN: 15/04/03). Dar, pe lângă faptul că se mișcă în vârtejuri relativ strânse de doar câțiva metri, polii se deplasează în timp pe măsură ce distribuția greutății planetei se schimbă și își modifică rotația în jurul axei sale.

Înainte de mijlocul anilor 1990, Polul Nord se îndreptase spre marginea de vest a insulei Ellesmere din Canada. Dar apoi polul a virat spre est cu aproximativ 71 de grade spre vârful de nord-est al Groenlandei. A continuat să meargă în acest sens, mișcându-se cu aproximativ 10 centimetri pe an. Oamenii de știință nu sunt foarte siguri de ce a avut loc această schimbare, spune Suxia Liu, un hidrolog la Institutul de Științe Geografice și Cercetare a Resurselor Naturale din Beijing.

Liu și colegii săi au verificat cât de bine se potriveau tendințele derivei polare cu datele din studiile anterioare despre topirea glaciarelor din întreaga lume. În special, topirea ghețarilor din Alaska, Groenlanda și sudul Anzilor s-a accelerat în anii 1990 (SN: 9/30/20). Momentul acestei topiri, precum și efectele pe care le-ar fi avut asupra distribuției de masă a Pământului, sugerează că topirea glaciarelor indusă de schimbările climatice a contribuit la declanșarea schimbării derivei polare, raportează echipa în 16 aprilie. Scrisori de cercetare geofizică.

Analiza echipei arată că, deși topirea ghețarilor poate explica o mare parte din schimbarea derivei polare, aceasta nu explică totul. Deci alți factori trebuie să fie în joc. Cu o irigare abundentă, de exemplu, apa subterană pompată din acvifere dintr-o regiune poate ajunge într-un ocean îndepărtat (SN: 9/10/19). La fel ca topirea glaciarelor, gestionarea apei în sine nu poate explica orientarea Polului Nord, raportează echipa, dar poate oferi axei Pământului un ghiont substanțial.

Descoperirile „dezvăluie cât de multă activitate umană poate avea un impact asupra modificărilor masei de apă stocată pe uscat”, spune Vincent Humphrey, un cercetător în domeniul climei de la Universitatea din Zurich, care nu este implicat în acest studiu. Și arată cât de mari pot fi aceste schimbări de masă, spune el. „Sunt atât de mari încât pot schimba axa Pământului.”