Este posibil ca primii asteroizi ai sistemului solar să fi fost masivi

Primii asteroizi ai sistemului solar s-au născut probabil mari.

În loc să strângă încet volumul în timp, membrii inițiali ai centurii de asteroizi s-au format rapid în roci de sute de kilometri diametru, propun cercetătorii. Această constatare, raportată online pe 3 august în Ştiinţăpoate ajuta la rezolvarea unei dezbateri de lungă durată cu privire la originile planetezimale – rocile spațiale gigantice care au populat centura de asteroizi și au construit planetele.

Astronomii și-au propus să examineze explicațiile concurente pentru formarea planetezimale. Unul spune că boabele din discul prăfuit care înconjoară bebelușul soare s-au adunat puțin câte puțin de-a lungul a milioane de ani pentru a forma obiecte care au variat de la metri la sute de kilometri diametru – aproximativ de dimensiunea centurii de asteroizi de astăzi. A doua idee susține că roiuri de pietricele de mărimea unui centimetru s-au prăbușit aproape instantaneu sub greutatea lor colectivă pentru a crea planetezimale de sute de kilometri. Dacă este adevărat, atunci asteroizii de astăzi care au doar metri sau kilometri diametru trebuie să fie fragmente de la coliziunile de asteroizi.

Pentru a determina care teorie este corectă, cercetătorii au trebuit să găsească unii dintre ocupanții inițiali ai centurii de asteroizi pentru a vedea cât de mari sunt aceștia. Și pentru a face asta, echipa a trebuit mai întâi să îndepărteze asteroizii care s-au format în urma coliziunilor ulterioare, explică coautorul studiului Kevin Walsh de la Institutul de Cercetare de Sud-Vest din Boulder, Colo.

Walsh și colegii săi au examinat o regiune a centurii de asteroizi care se află între 2,1 și 2,5 ori mai departe de Soare decât Pământul. Mulți asteroizi de acolo fuseseră deja semnalați ca membri ai familiilor de asteroizi – adică vestigii ale acelorași asteroizi distruși. Astronomii pot recunoaște o flotă de asteroizi ca aparținând unei familii din cauza orbitelor lor similare și a componenței chimice.

Prin combinarea datelor din mai multe studii anterioare, echipa a identificat încă o familie de asteroizi – rămășițele unei spargeri de acum aproximativ 4 miliarde de ani. Familia recent descoperită, împreună cu toate familiile cunoscute anterior, au reprezentat aproape fiecare asteroid din această regiune. Dar au rămas câțiva asteroizi singuratici. Aceste roci erau prea izolate pentru a fi membri ai vreunei familii, ceea ce însemna că nu puteau fi fragmente de coliziune. Mai degrabă, ei trebuie să fie membri ai populației originale a centurii, au concluzionat astronomii.

Acești străini au toți cel puțin 35 de kilometri. Faptul că niciunul nu avea doar câțiva kilometri diametru subminează teoria de orice dimensiune a formării planetezimale graduale, susțin Walsh și colegii. După ce au luat în considerare cantitatea de rocă estimată să se fi rupt în timpul coliziunilor de-a lungul istoriei sistemului solar, cercetătorii au estimat că acești asteroizi aveau toți o diametru de cel puțin 100 de kilometri când s-au format.

Aceste descoperiri dau credibilitate teoriei colapsului rapid de pietricele a formarii planetezimale, spune Joseph Masiero, astronom la Jet Propulsion Lab al NASA din Pasadena, California, care nu a fost implicat in lucrare. „Sistemul nostru solar este cel mai apropiat și cel mai bun exemplu pe care îl avem și care ne arată cum se formează planetele în restul universului”, adaugă el. Deci, aceste perspective ar putea, de asemenea, să avanseze înțelegerea de către astronomi a originilor exoplanetelor.