Este posibil ca oamenii să fi fumat marijuana în ritualuri în urmă cu 2.500 de ani în vestul Chinei

Cei îndoliați s-au adunat într-un cimitir din ceea ce este acum vestul Chinei în urmă cu aproximativ 2.500 de ani pentru a inhala fumul plantelor de canabis în flăcări care au venit din containere mici de lemn. Nivelurile ridicate ale compusului psihoactiv THC din acele plante aprinse, cunoscute și sub numele de marijuana, ar fi indus stări modificate de conștiință.

Dovezile acestei practici provin de la Cimitirul Jirzankal din Munții Pamir din Asia Centrală, spune o echipă condusă de arheologul Yimin Yang de la Universitatea Chineză de Științe din Beijing. Reziduurile chimice de pe arzătoarele din lemn descoperite în mormintele acolo oferă unele dintre cele mai vechi dovezi până în prezent de fumat sau inhalare de fum de canabis, raportează cercetătorii online, 12 iunie, în Progresele științei. Ritualurile menite să comunice cu morții sau cu o lume a spiritelor includ probabil fumatul de canabis, speculează echipa.

Rămășițele de canabis de o vârstă comparabilă au fost găsite în alte câteva morminte din Asia Centrală, inclusiv într-un sit din Munții Altai din Rusia, situat la aproximativ 3.000 de kilometri nord-vest de Munții Pamir. Dar descoperirile de la Cimitirul Jirzankal oferă o privire fără precedent asupra modului în care canabisul a fost folosit inițial ca substanță care modifică mintea, spun cercetătorii. Asiaticii de Est au cultivat canabis începând cu cel puțin 6.000 de ani în urmă, dar numai pentru a consuma semințele uleioase ale plantelor și pentru a face îmbrăcăminte și frânghie din fibre de canabis. Soiurile de canabis cultivate timpuriu în Asia de Est și în alte părți, la fel ca majoritatea formelor sălbatice ale plantei, conțineau niveluri scăzute de THC și alți compuși care modifică mintea.

Unele dintre cele mai vechi dovezi ale oamenilor care fumează marijuana provin de la istoricul grec Herodot, care a scris despre fumatul de canabis în urmă cu aproximativ 2.500 de ani în stepele din Asia Centrală, la aproximativ 2.000 de kilometri vest de Munții Pamir. Dar determinarea exactă a momentului și unde s-au dezvoltat pentru prima dată plantele de canabis cu conținut ridicat de THC și care oameni au fumat prima dată canabis a ocolit de mult oamenii de știință.

descoperiri grave
TIMINILE MARE Descoperirile dintr-un mormânt antic din Munții Pamir din Asia Centrală au inclus oase umane și un dispozitiv din lemn care conținea pietre care, atunci când erau încălzite, erau folosite pentru a arde plante de canabis psihoactiv. Xinhua Wu

În mod crucial, trecătorile muntoase de înălțime din Asia Centrală și de Est, inclusiv regiunea Pamir, au găzduit rute comerciale ale Drumului Mătăsii timpurie, care lega China de Asia de Vest și Europa, spune arheobotanistul și coautorul studiului Robert Spengler de la Institutul Max Planck pentru Știința istoriei umane din Jena, Germania. „Studiul nostru implică faptul că cunoștințele despre fumatul de canabis și soiurile specifice ale plantei de canabis cu conținut ridicat de THC au fost printre tradițiile culturale care s-au răspândit de-a lungul rutelor de schimb pe Drumul Mătăsii”, a spus Spengler la o conferință de presă din 11 iunie.

Descoperirile arheologice indică faptul că multe practici de înmormântare s-au răspândit în Asia Centrală și de Est cu aproximativ 2.500 de ani în urmă. Deci, fumatul de canabis la ceremoniile mormintelor a fost probabil parte a acestui proces, spune arheologul Michael Frachetti de la Universitatea Washington din St. Louis, care nu a participat la noul studiu. „La acea vreme, Drumul Mătăsii de început a conectat populațiile de la Beijing la Veneția”, spune el.

Având în vedere noile descoperiri, siturile Munților Altai merită o analiză mai atentă pentru indicii despre originile fumatului de canabis, adaugă arheologul David Anthony de la Hartwick College din Oneonta, NY.

În sprijinul regiunii Pamir ca o răscruce antică, analizele chimice anterioare ale oaselor și dinților umani de la Cimitirul Jirzankal au indicat că 10 din 34 de indivizi testați au crescut în afara zonei. Obiectele plasate în unele morminte Jirzankal, cum ar fi țesăturile de mătase din estul Chinei și un tip de harpă din Asia de Vest, sugerează că oameni din culturi larg răspândite au călătorit în Asia Centrală.

Cimitirul Jirzankal se află la peste 3.000 de metri deasupra nivelului mării. Fâșii de piatră albă și neagră străbat suprafața site-ului. Movile circulare de pământ acoperă mormintele, care sunt căptușite de unul sau două inele de pietre.

Echipa lui Yang a identificat o semnătură chimică a canabisului pe material vegetal carbonizat din 10 arzătoare din lemn, sau braziere, găsite în opt morminte Jirzankal. Semne chimice ale unui nivel neobișnuit de ridicat de THC au fost găsite în interiorul a nouă braze și pe două pietre care au fost încălzite și folosite pentru a arde plantele în braze.

Totuși, acele plante antice ar fi declanșat efecte psihoactive mai puțin puternice decât plantele de canabis actuale crescute special pentru niveluri ridicate de THC, a spus Spengler.

Nu se știe dacă oamenii care și-au îngropat morții la Cimitirul Jirzankal au cultivat plante de canabis cu conținut ridicat de THC sau au găsit o varietate psihoactivă care a crescut în sălbăticie. Oricum ar fi cazul, inhalarea canabisului ca parte a ritualurilor de înmormântare care modifică mintea a început probabil cu milenii înainte ca cei îndoliați să se adună la mormintele lui Jirzankal, bănuiește Frachetti.


Nota editorului: această poveste a fost actualizată la 12 iunie 2019, pentru a corecta asta Cimitirul Jirzankal se află la mai mult de 3.000 de metri deasupra nivelului mării, nu la kilometri.