Este posibil ca o erupție stelară masivă să fi prăjit cea mai apropiată exoplanetă a Pământului

Proxima Centauri are un temperament. Cel mai apropiat vecin care găzduiește planeta Pământului a lansat o erupție gigantică în martie 2017, arată o nouă analiză a observațiilor stelei. Și aceasta este o veste proastă pentru potențialul de viață pe planeta stelei, Proxima b.

Steaua a devenit de 1.000 de ori mai strălucitoare în 10 secunde înainte de a se estompa din nou. Acest lucru poate fi explicat cel mai bine printr-o erupție stelară enormă, au raportat astronomul Meredith MacGregor de la Instituția Carnegie pentru Știință din Washington, DC și colegii săi, pe 26 februarie în Jurnalul de astrofizică Scrisori.

Deoarece Proxima b este mult mai aproape de steaua sa decât este Pământul de Soare, erupția ar fi provocat-o pe Proxima b cu o radiație de 4.000 de ori mai mare decât o primește de obicei Pământul de la erupțiile solare. „Dacă există astfel de erupții în mod frecvent, atunci [the exoplanet] probabil că nu este în cea mai bună formă”, spune MacGregor.

Proxima b a fost unul dintre cele mai căutate locuri pentru găsirea vieții în afara sistemului solar. La doar patru ani lumină distanță, are o masă aproximativ aceeași cu cea a Pământului și probabil are temperaturi potrivite pentru apa lichidă (SN: 24.12.16, str. 20). Dar steaua sa este o pitică M, o clasă de stele mici și slabe notoriu predispuse la erupții care ar putea smulge atmosfera planetelor lor. (SN: 24.06.17, p. 18).

MacGregor și colegii săi au reanalizat datele dintr-un studiu recent condus de astronomul Guillem Anglada de la Institutul de Astrofizică din Andaluzia din Granada, Spania. Anglada și colegii săi au observat Proxima Centauri cu telescoapele Atacama Large Millimeter Array în Chile. Echipa a văzut lumină suplimentară pe care a interpretat-o ​​ca un inel de praf analog cu Centura Kuiper a sistemului solar, împrăștiind lumina în toate direcțiile, a raportat echipa pe 15 noiembrie în Scrisori din jurnalul astrofizic.

Dar Anglada și colegii săi făcuseră o medie a cantității de lumină pe parcursul a 10 ore de observații. Acest lucru a întins orice schimbare pe termen scurt în luminozitatea stelei – cum ar fi o erupție strălucitoare.

Când echipa lui MacGregor a reanalizat datele, ei au descoperit că toată lumina în exces provenea din aceeași perioadă de două minute pe 24 martie. O erupție masivă explică toată lumina suplimentară, spune ea – nimic nu se preface ca un inel de praf strălucitor.

Anglada spune că el și colegii săi sunt la curent cu erupția din 24 martie și își revizuiesc în prezent afirmația inițială. Dar el spune că erupția nu poate explica toată lumina suplimentară, așa că teoria inelului de praf ar putea supraviețui în continuare.