Este posibil ca Marte să nu se fi născut alături de celelalte planete stâncoase

Este posibil ca Marte să fi avut un loc de naștere îndepărtat.

Simulând asamblarea sistemului solar în urmă cu aproximativ 4,56 miliarde de ani, cercetătorii propun că Planeta Roșie nu s-a format în sistemul solar interior alături de celelalte planete terestre, așa cum se credea anterior. În schimb, Marte s-ar putea să se fi format în jurul locului unde se află acum centura de asteroizi și să fi migrat în interior pe orbita sa actuală, raportează oamenii de știință în 15 iunie. Scrisori pentru Știința Pământului și Planetarei. Propunerea explică mai bine de ce Marte are o compoziție chimică atât de diferită de cea a Pământului, spune Stephen Mojzsis, coautor al studiului și geolog la Universitatea din Colorado Boulder.

Noua lucrare este următorul pas intuitiv într-o regândire de ani de zile a sistemului solar timpuriu, spune Kevin Walsh, un om de știință planetar la Institutul de Cercetare Sud-Vest din Boulder, Colorado, care nu a fost implicat în noua simulare. „Ne-am simțit confortabil abia în ultimii 10 ani cu ideea că planetele se mișcă, poate foarte mult”, spune el. „Este posibil ca planetele să nu se fi format acolo unde le vedem astăzi.”

Marte, la fel ca Mercur, este o parte a sistemului solar interior, cântărind doar aproximativ o nouă parte din masa Pământului. Una dintre teoriile dominante ale formării planetare, modelul Grand Tack, dă vina pe Jupiter pentru dimensiunile mici ale Planetei Roșii. În acest scenariu, nou-formatul Jupiter a migrat spre Soare până a ajuns pe orbita actuală a lui Marte. Un remorcher gravitațional de la Saturn a inversat apoi cursul lui Jupiter, trimițând gigantul gazos înapoi în sistemul solar exterior (SN: 4/2/16, str. 7).

Efectele gravitaționale ale călătoriei către soare a lui Jupiter au acționat ca un plug de zăpadă, cred oamenii de știință, provocând o grămadă de material în apropierea locului unde se află astăzi orbita Pământului. Cea mai mare parte a acestui material a format Venus și Pământ, iar resturile au creat Mercur și Marte. Această explicație prezice că toate planetele terestre s-au format în mare parte din același lot de ingrediente (SN: 15/04/17, str. 18). Dar studiile asupra meteoriților marțieni sugerează că Planeta Roșie conține un amestec diferit de diferite elemente și izotopi, cum ar fi oxigenul-17 și oxigenul-18, în comparație cu Pământul.

Omul de știință planetar Ramon Brasser de la Institutul de Tehnologie din Tokyo, Mojzsis și colegii au reluat simulările Grand Tack, ținând un ochi pe materialele care au intrat în creația lui Marte pentru a vedea dacă ar putea explica amestecul diferit.

Ca și în cazul studiilor anterioare, cercetătorii au descoperit că cea mai probabilă modalitate de a crea un sistem solar cu aceleași dimensiuni și poziții de planete ca cele văzute astăzi este ca Marte să se formeze pe orbita Pământului și să migreze spre exterior. Cu toate acestea, această explicație nu a reușit să explice compoziția uimitor de diferită a lui Marte.

Un alt scenariu posibil, deși văzut în doar aproximativ 2% din noile simulări ale echipei, este că Marte s-a format de mai mult de două ori mai departe de Soare decât orbita sa actuală în regiunea locuită în prezent de centura de asteroizi. Apoi, pe măsură ce Jupiter s-a deplasat spre soare, atracția sa gravitațională a tras pe Marte în sistemul solar interior. Gravitația lui Jupiter a deviat, de asemenea, materialul care produce planetele departe de Marte, rezultând masa relativ mică a planetei. Cu Marte formându-se atât de departe de frenezia alimentară planetară responsabilă pentru celelalte planete stâncoase, compoziția sa ar fi distinctă. Deși acest scenariu nu este la fel de probabil ca Marte să se formeze în sistemul solar interior, cel puțin se potrivește cu realitatea machiajului lui Marte, spune Mojzsis.

O origine atât de îndepărtată înseamnă că Marte în curs de dezvoltare ar fi primit mult mai puțină lumină solară decât se credea inițial, o provocare pentru posibila locuință a lui Marte timpurie. Fără o atmosferă groasă susținută de gaze cu efect de seră care captează căldura, planeta ar fi fost prea rece pentru a susține apă lichidă la suprafața ei pentru perioade lungi de timp, susține Mojzsis. Deși impacturile mari de meteoriți ar fi putut încălzi temporar Marte peste punctul de îngheț, planeta nu ar fi avut o tinerețe constantă caldă și umedă similară cu cea a Pământului timpuriu, spune el.

Pentru a confirma dacă Marte s-a născut într-adevăr atât de departe în spațiu, va necesita o privire mai atentă asupra amestecului de elemente și izotopi al lui Venus, despre care cercetătorii prevăd că ar fi similar cu cel al Pământului. Compoziția lui Venus este în mare parte necunoscută din cauza lipsei de meteoriți venusieni găsiți pe Pământ, iar acel mister nu va fi dezvăluit în curând: nu sunt planificate misiuni pe Venus.