Este posibil ca incendiile să fi afectat până la 85% dintre speciile amenințate din Amazon

O mare parte din biodiversitatea Amazonului este sub foc – la propriu.

În ultimele două decenii, defrișările și incendiile de pădure au invadat ariile a mii de specii de plante și animale din pădurea tropicală amazoniană, inclusiv până la 85% din speciile amenințate din regiune, au raportat cercetătorii la 1 septembrie. Natură.

Amploarea pagubelor este strâns legată de aplicarea, sau lipsa acestora, a reglementărilor în Brazilia care vizează protejarea pădurilor de exploatarea forestieră pe scară largă, precum și de incendiile folosite adesea pentru a curăța spațiul liber din pădure și alte invăluiri. Descoperirile ilustrează rolul cheie pe care reglementările de utilizare a pădurilor îl au în soarta pădurii tropicale amazoniene, susțin cercetătorii.

Amenințările la adresa supraviețuirii acestei biodiversități ar putea avea efecte pe termen lung. Biodiversitatea sporește rezistența unei păduri la secetă, spune Arie Staal, ecologist la Universitatea Utrecht din Olanda, care nu a fost implicat în această cercetare. Un banc adânc de specii de copaci permite plantelor să le înlocuiască pe cele care ar putea să nu supraviețuiască în condiții de secetă, spune el. „Dacă suprafața afectată de incendiu continuă să crească, nu numai că Amazonul își pierde acoperirea de pădure, ci și o parte din capacitatea sa de a face față schimbărilor climatice.”

Și pe măsură ce incendiile avansează mai adânc în pădurea tropicală, mai multe specii vor experimenta focul pentru prima dată, spune Staal. „Aceste specii, inclusiv multe dintre cele amenințate, nu au evoluat în circumstanțe cu incendii regulate, așa că consecințele pentru acele specii pot fi severe.” Astfel de consecințe pot include un risc crescut de scădere a populației sau de dispariție, similar temerilor ca urmare a izbucnirii majore a incendiilor din Australia în 2019 și 2020 (SN: 3/9/21).

În ultimele decenii, defrișările în curs și seceta periodică din bazinul Amazonului au fost asociate cu intensificarea incendiilor acolo (SN: 20/11/15). În 2019, o serie deosebit de gravă de incendii a pârjolit regiunea (SN: 23/08/19).

„Dar nu știm cum afectează incendiile biodiversitatea din bazinul Amazonului”, spune Xiao Feng, biogeograf la Universitatea de Stat din Florida din Tallahassee. Amazonul „este o zonă imensă și, în general, este imposibil ca oamenii să meargă acolo și să numere numărul de specii înainte de incendiu și după incendiu”, spune el. „Este o cantitate incredibilă de muncă.”

Așadar, Feng și o echipă de colaboratori din Brazilia, China, Țările de Jos și Statele Unite au investigat în schimb modul în care zonele geografice ale speciilor de plante și animale din Amazonia au fost expuse incendiilor recente. Echipa a compilat hărți cu 11.514 specii de plante și 3.079 de vertebrate, creând ceea ce ar putea fi cel mai cuprinzător set de date de hărți pentru Amazon. Echipa a comparat aceste hărți cu imagini din satelit ale pădurii amazoniene din 2001 până în 2019. Aceste imagini au permis echipei să urmărească modul în care exploatarea forestieră și incendiile au dus la degradarea habitatului pădurii tropicale.

Incendiul a afectat până la aproximativ 190.000 de kilometri pătrați – o zonă aproximativ de dimensiunea statului Washington, a descoperit echipa. Până la aproximativ 95% dintre speciile prezentate în studiu au avut zone care s-au suprapus cu incendiile în această perioadă, deși pentru multe specii, zonele arse au reprezentat mai puțin de 15% din gama lor totală.

Speciile afectate includ până la 85% din cele 610 considerate amenințate – atât de vulnerabile la dispariție sau deja pe cale de dispariție sau în pericol critic – de către Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii. Această categorie include până la 264 de tipuri de plante, 107 amfibieni și 55 de mamifere. Numai în 2019, peste 12.000 de specii au suferit incendii undeva în aria lor geografică.

două maimuțe păianjen cu obraji albi se leagănă din copaci
Din 2001 până în 2019, maimuța păianjen cu obraji albi pe cale de dispariție (Ateles marginatus) a avut până la aproximativ 6% din aria sa pădurii amazoniene afectată de incendiu, spun cercetătorii.Ignacio Palacios/Getty Images Plus

Începând din 2009, când au început să fie aplicate o serie de reglementări care vizează reducerea defrișărilor, amploarea incendiilor a scăzut în general, cu excepția anilor de secetă, a constatat echipa. Apoi, în 2019, incendiile au revenit din nou, coincizând cu o relaxare a reglementărilor. O mare parte din pierderile de pădure cauzate de incendiu s-au adunat de-a lungul părților sudice mai intens tăiate ale pădurii tropicale.

Schimbarea sugerează că politicile eficiente de conservare a pădurilor pot încetini această tendință de distrugere și pot fi esențiale pentru prevenirea ca regiunea să atingă un punct critic. Acest punct ar avea loc atunci când ciclul defrișărilor, uscării și incendiilor declanșează transformarea pe scară largă a bazinului Amazonului într-un habitat asemănător savanei.

În timp ce acest studiu nu a putut urmări soarta unor anumite plante sau animale, Feng intenționează acum să analizeze impactul focului asupra anumitor grupuri de specii care pot avea vulnerabilități foarte diferite la un Amazon din ce în ce mai inflamabil. „Știm că unii copaci pot fi mai rezistenți la arsuri, dar unii nu. Așa că poate fi, de asemenea, foarte important să distingem diferențele”, spune el.