Este posibil ca gaura neagră centrală a Căii Lactee să fi transformat în albastru stelele gigantice roșii din apropiere

Nenumărate stele se află pe o rază de 1,6 ani lumină de gaura neagră centrală a Căii Lactee. Dar același cartier aglomerat are mai puține giganți roșii – stele luminoase care sunt mari și reci – decât se aștepta.

Acum, astrofizicienii au o nouă teorie de ce: gaura neagră supermasivă, Săgetător A*, a lansat un jet puternic de gaz care a smuls straturile exterioare ale giganților roșii. Acest lucru a transformat stelele în giganți roșii mai mici sau stele care sunt mai fierbinți și mai albastre, Michal Zajaček, astrofizician la Academia Poloneză de Științe din Varșovia, și colegii sugerează într-o lucrare publicată online pe 12 noiembrie în Jurnalul de astrofizică.

Astăzi, Săgetătorul A* este liniștit, dar două bule enorme de gaz care emit raze gamma au rădăcini în centrul turnului Calea Lactee mult deasupra și sub planul galaxiei (SN: 12/9/20). Aceste bule de gaz înseamnă că gaura neagră a luat viață acum aproximativ 4 milioane de ani, când ceva a căzut în ea.

În acel moment, un disc de gaz în jurul găurii negre a aruncat un jet puternic de material în cartierul său plin de stele, Zajaček și colegii propun. „Jet-ul acționează de preferință asupra giganților roșii mari”, spune el. „Pot fi eliminate eficient cu jet.” Cele mai mari și mai strălucitoare giganți roșii par să lipsească în apropierea centrului galactic, spune Zajaček.

Giganții roșii sunt vulnerabili pentru că sunt mari, iar învelișurile lor de gaze slabe. O gigantă roșie se formează dintr-o stea mai mică după ce centrul stelei este atât de plin de heliu încât nu-și mai poate arde combustibilul de hidrogen acolo. În schimb, steaua începe să ardă hidrogen într-un strat din jurul centrului, ceea ce face ca straturile exterioare ale stelei să se extindă, făcând ca suprafața acesteia să se răcească și să devină roșie. Drept urmare, unele giganți roșii au diametrul de peste o sută de ori mai mare decât soarele, ceea ce le face să fie ușor de ales pentru jet.

Totuși, Zajaček spune că, pe măsură ce giganții roșii orbitează în jurul găurii negre, ei trebuie să treacă prin jet de sute sau mii de ori înainte de a deveni stele fierbinți, albastre. Jetul este cel mai eficient în îndepărtarea giganților roșii la 0,13 ani lumină de gaura neagră, calculează echipa.

„Ideea este plauzibilă”, spune Farhad Yusef-Zadeh, astronom la Universitatea Northwestern din Evanston, Illinois, care nu a fost implicat în studiu.

Tuan Do, astronom la UCLA, adaugă că „ar putea fi nevoie de o combinație a mai multor astfel de mecanisme pentru a explica pe deplin lipsa giganților roșii”. În special, spune el, altceva decât un jet explică probabil lipsa de giganți roșii mai departe de gaura neagră.

Un candidat, spun Zajaček și Do, este un disc mare de gaz care a înconjurat gaura neagră cu câteva milioane de ani în urmă. Acest disc a dat naștere stele care acum orbitează gaura neagră într-un singur plan. Aceste stele tinere există până la 1,6 ani lumină de gaura neagră, care este, de asemenea, extinderea decalajului gigant roșu. Pe măsură ce giganții roșii s-au învârtit în jurul găurii negre și au plonjat în mod repetat prin disc, gazul acestuia ar fi putut să le fi rupt straturile exterioare, explicând o altă parte a penuriei de stele roșii a centrului galactic.