Este posibil ca cea mai apropiată gaură neagră de Pământ să fi fost observată la 1.000 de ani lumină distanță

Cea mai apropiată gaură neagră de sistemul solar observată vreodată ar putea fi la doar 1.000 de ani lumină distanță. Acest nou vecin întunecat este de cel puțin 4,2 ori mai masiv decât soarele și trăiește cu două stele obișnuite ale căror orbite amuzante au îndepărtat prezența găurii negre, raportează astronomii pe 6 mai în Astronomie și astrofizică.

Astronomii se așteaptă ca Calea Lactee să adăpostească între 100 de milioane și un miliard de găuri negre cu mase între câteva și 100 de ori mai mari decât cele ale soarelui. Dar majoritatea acestor găuri negre sunt invizibile. „Dacă acolo e singuratic fără un însoțitor, nu o vei găsi niciodată”, spune astrofizicianul Thomas Rivinius de la Observatorul European de Sud din Santiago, Chile.

Cele câteva zeci de mici găuri negre care au fost observate până acum interacționează violent cu mediul lor, înghițind gaz de la o stea însoțitoare și încălzind gazul până când emite raze X (SN: 4/4/18). Cea mai apropiată gaură neagră cunoscută anterioară, numită V616 Mon, emite raze X de la aproximativ 3.200 de ani lumină distanță.

Noua gaură neagră a vecinului, numită HR 6819, nu mănâncă activ și, prin urmare, este invizibilă, spun cercetătorii. Dar pare să aibă doi însoțitori: o stea pe care gaura neagră orbitează la fiecare 40 de zile, care este mai grea și mai fierbinte decât soarele, precum și o stea mai îndepărtată, masivă, care orbitează în jurul perechii stea-găură neagră, care se rotește atât de repede încât este aproape. Spargerea. Mișcările acelor două stele au sugerat mai întâi că ceva cântărind cel puțin patru mase solare trebuie să orbiteze cu ele, nevăzut.

„Am fi văzut-o dacă ar fi fost o stea normală”, spune Rivinius. „Dacă nu este o stea normală, singurul lucru care poate fi altfel este o gaură neagră.” HR 6819 este suficient de aproape și stelele sale sunt suficient de strălucitoare încât într-o noapte întunecată și senină din emisfera sudică, stelele pot fi văzute cu ochiul liber, spun oamenii de știință.

Ar putea exista multe alte găuri negre nevăzute de masă similară în Calea Lactee, spune astronomul ESO Marianne Heida, care are sediul în Garching, Germania. „Ar fi puțin prea convenabil, dacă ar fi doar unul în Calea Lactee, că este chiar alături”, spune ea.

Rivinius și colegii săi au observat pentru prima dată gaura neagră din întâmplare în urmă cu mai bine de 15 ani. O echipă condusă de Stanislav Štefl, pe atunci de la ESO din Santiago, a observat sistemul în 2004, ca parte a unui studiu al perechilor de stele care se rotesc rapid. Echipa a bănuit că ar putea exista un al treilea obiect invizibil blocat într-un dans orbital cu cele două stele vizibile.

Dar în 2014, înainte ca echipa să poată publica observațiile, Štefl a murit într-un accident de mașină. „Consider această parte a moștenirii sale, această lucrare”, spune Rivinius.

Echipa a reluat cercetarea după ce o altă gaură neagră, numită LB-1, a fost raportată în noiembrie 2019. Acea gaură neagră pare să orbiteze o stea mai obișnuită și pare ciudat de grea, de aproximativ 68 de ori masa Soarelui (SN: 27/11/19). Dar echipa lui Rivinius crede că, la fel ca HR 6819, este probabil o gaură neagră mai mică, cu două stele însoțitoare.

Este posibil ca atât HR 6819, cât și LB-1 să fie mai obișnuite decât par, spune astrofizicianul JJ Eldridge de la Universitatea Auckland din Noua Zeelandă. Ea crede că în loc de o gaură neagră, sistemele ar putea implica o a treia stea masivă cu un disc în jurul ei. Din cauza modului în care sunt făcute observațiile și a complexității orbitelor obiectelor, „ar fi foarte, foarte greu de dezlegat”, spune ea. „Interpretarea unei găuri negre este mai interesantă, dar poate să nu fie corectă.”