Este posibil ca asteroidul ucigător de dinozauri să fi făcut cele mai mari urme de ondulare de pe Pământ

Impactul de asteroizi care a ucis dinozaurii ar fi putut, de asemenea, să fi sculptat indirect cele mai mari urme de ondulare găsite vreodată pe Pământ.

O serie de structuri în formă de creastă înălțime de peste trei etaje și distanțate de aproape două Turnuri Eiffel par să fie îngropate la aproximativ 1.500 de metri sub centrul Louisiana. Caracteristicile supradimensionate sunt megaripple formate de un tsunami masiv generat de impactul asteroidului Chicxulub, raportează cercetătorii în 15 septembrie. Scrisori pentru Știința Pământului și Planetarei.

„Este doar interesant că ceva ce s-a întâmplat acum 66 de milioane de ani ar putea fi atât de bine conservat, îngropat la 5.000 de picioare în sedimentele din Louisiana”, spune geologul Gary Kinsland de la Universitatea Louisiana din Lafayette.

Semnele ondulate sunt secvențe repetate de creste care se găsesc în mod obișnuit pe plajele cu nisip sau pe fundul pârâurilor, care se formează pe măsură ce vântul sau apa curge și mută sedimentele libere. Dar urmele ondulate de pe plajă au adesea centimetri înălțime, în timp ce structurile găsite de echipa lui Kinsland au o înălțime medie de 16 metri și sunt distanțate la aproximativ 600 de metri.

Forma, dimensiunea, orientarea și locația semnelor sugerează că s-au format după ce asteroidul Chicxulub s-a prăbușit în ceea ce este actuala Peninsula Yucatán din Mexic, generând un tsunami care s-a spălat peste sedimentele din Golful Mexic și peste ceea ce este acum Louisiana, care a fost sub apă în acel moment (SN: 11/2/17). În ciuda lățimii tsunami-ului, nimeni nu a mai găsit vreodată urme de ondulare formate de val.

Geologul Kaare Egedahl a descoperit inițial ondulațiile nou descrise în timp ce căuta zăcăminte de cărbune. Studiind la Universitatea din Louisiana la Lafayette la acea vreme, Egedahl a analizat datele de reflexie seismică – imagini 3-D ale rocii îngropate și ale solului generate de undele sonore subterane – furnizate de compania Devon Energy. Egedahl, aflat acum la compania de petrol și gaze Cantium, a găsit valuri deasupra unui strat de rocă despre care se crede că s-a format din resturile zguduite de impactul asteroidului Chicxulub. Apoi și-a împărtășit descoperirea lui Kinsland.

imagine de reflexie seismică a megaripplesului sub pământ
Megaripples-urile subterane (cele mai pronunțate lângă linia roșie) sub Louisiana au fost fotografiate folosind unde sonore reflectate care au călătorit prin scoarța terestră.
Martell Strong

„Știam de unde provine acel strat în timpul geologic și știam ce s-a întâmplat acolo”, spune Kinsland. „Știam că ar trebui să fie un tsunami”.

Presupusele urme de ondulare au fost păstrate în tot acest timp datorită adâncimii la care s-au format sub apă, spune Kinsland. Alte studii sugerează că regiunea Louisiana actuală în care s-au format ondulațiile se afla la 60 de metri sub suprafața mării la acea vreme. La acea adâncime, valuri ar fi fost dincolo de raza activității furtunii tumultoase care le-ar fi putut șterge. Apoi, de-a lungul a milioane de ani, semnele au fost îngropate încet de alte sedimente.

Un set mai mic, analog de structuri poate exista în largul coastei de est a Japoniei. Acolo, s-a raportat că a apărut o secvență repetată de dune subacvatice după cutremurul și tsunami-ul din Tohoku din 2011. Acele dune arată aproape identice cu semnele ondulate îngropate sub Louisiana, cu excepția dimensiunii lor, spune Kinsland, susținând ideea că structurile mai înalte au fost produse și de un tsunami, deși unul de o magnitudine mult mai mare.

Totuși, există o dispută cu privire la faptul dacă trăsăturile de sub Louisiana sunt într-adevăr megaripples formate de tsunami-ul Chicxulub.

„Este greu de văzut cum un astfel de eveniment cu energie ridicată ar putea forma urme de ondulare, deoarece acestea sunt de obicei asociate cu medii mult mai calme”, spune sedimentologul Pedro JM Costa de la Universidade de Coimbra din Portugalia. Și semnele ondulate se formează de obicei din mișcarea frecventă și recurentă a valurilor, în timp ce tsunami-urile nu au multe valuri, explică el. Costa, care este expert în depozitele de tsunami, spune că reconstruirea fundului mării la momentul impactului și efectuarea de experimente ar putea ajuta la dezlegarea originilor structurilor găsite de echipa lui Kinsland.

Această nouă lucrare este importantă pentru că deschide o discuție, spune Costa. „Poate [the Chicxulub impact was] un eveniment de o magnitudine atât de mare încât ceea ce vedem în evenimentele normale de tsunami nu se aplică la acesta.”