Este posibil ca asiaticii să-și fi remodelat craniile acum 12.000 de ani

Mormintele antice din China au produs ceea ce ar putea fi unele dintre cele mai vechi cranii umane cunoscute pentru a fi remodelate intenționat.

Într-un site numit Houtaomuga, oamenii de știință au dezgropat 25 de schelete care datează cu aproximativ 12.000 de ani în urmă și 5.000 de ani în urmă. Dintre acestea, 11 prezentau cranii cu carcase cerebrale alungite artificial și oase aplatizate în partea din față și din spate a capului, spune o echipă condusă de bioarheologul Quanchao Zhang și paleoantropologul Qian Wang.

Modificarea craniului s-a produs pe o perioadă mai lungă de timp pe amplasament decât la orice altă săpătură arheologică, au raportat cercetătorii online pe 25 iunie în Jurnalul american de antropologie fizică.

Remodelarea permanentă a unui craniu la începutul vieții, când oasele craniene sunt moi, poate fi realizată prin comprimarea capului unui sugar cu mâinile. Legarea capului cu suprafețe dure și plane, cum ar fi scânduri sau înfășurarea strânsă a capului în pânză, remodelează în mod similar oasele craniene imature. Modificările specifice ale capului pot fi folosite ca semne ale statutului social.

În multe părți ale lumii au fost găsite cranii cu forme ciudate, modificate intenționat. Afirmațiile din anii 1980 conform cărora două cranii de Neandertal vechi de aproximativ 45.000 de ani au fost remodelate la începutul vieții au fost respinse de mulți cercetători. Cele mai timpurii cranii cu semne general acceptate de modificare craniană datează cu aproximativ 13.000 și 10.000 de ani în urmă în vestul Asiei, sud-estul Australiei și acum, Asia de Est. În America, această practică a început cu mai bine de 8.000 de ani în urmă (SN Online: 2/13/18).

„Este prea devreme pentru a spune dacă modificarea craniană intenționată a apărut pentru prima dată în Asia de Est și s-a răspândit în altă parte sau și-a apărut independent în locuri diferite”, spune Wang, de la Texas A&M University din Dallas.

Houtaomuga a fost excavat din 2011 până în 2015. Scheletul unui bărbat cu un craniu modificat a fost găsit într-un mormânt datând cu 13.000 și 11.000 de ani în urmă, pe baza stilurilor de ceramică găsite în același strat de sedimente. Datarea cu radiocarbon a scheletului l-a plasat la aproximativ 12.000 de ani. Două straturi de sedimente cu o vechime cuprinsă între 6.300 și 5.000 de ani conțineau 10 schelete cu cranii remodelate.

CONFORMAT Craniile umane remodelate artificial, descoperite într-un sit din nord-estul Chinei, includ unul al unui bărbat de acum aproximativ 12.000 de ani (stânga în această imagine compozită) și altul al unei femei de acum aproximativ 5.000 de ani (dreapta), arată un studiu. Ambele: Q. Wang

Din cinci cranii adulte modificate, patru proveneau de la bărbați și unul de la o femeie. Vârstele estimate la moarte pentru cei 11 indivizi Houtaomuga variază între aproximativ 3 și 40 de ani.

Semne de remodelare a craniului ca o practică rezervată persoanelor cu statut înalt sau anumitor familii au apărut la locul, Zhang, de la Universitatea Jilin din Changchun, China, raportează Wang și colegii săi. Un copil de 3 ani cu un creier remodelat a fost îngropat cu cantități mari de ceramică și alte artefacte, sugerând că tânărul provine dintr-o familie bogată. Numeroase ornamente de scoici plasate pe o femeie cu un craniu alungit au indicat probabil statutul ei înalt. Și un adult și un adolescent cu cranii modificate au fost îngropați împreună, ceea ce sugerează că cei doi ar fi putut proveni din aceeași familie.

În timp ce acei indivizi aveau în mod clar cranii modificate, cel mai vechi craniu Houtaomuga prezintă o carcasă cerebrală ușor alungită, care probabil nu a fost modificată în mod intenționat, spune paleoantropologul Xijun Ni de la Academia Chineză de Științe din Beijing. Acea formă craniană îi caracterizează pe unii asiatici de astăzi, susține Ni. Vârfurile unor astfel de cranii includ adesea o ușoară depresiune în apropierea spatelui, la fel ca pe craniul Houtaomuga, vechi de 12.000 de ani, adaugă el.

Dovezi solide ale remodelării craniene la Houtaomuga datează de doar aproximativ 6.000 de ani, spune Ni. Dar Wang nu este de acord. Gradul de aplatizare a oaselor pe carcasa creierului Houtaomuga, veche de 12.000 de ani, depășește orice variații care apar în mod natural în forma craniului, susține Wang.

Un craniu uman descoperit de muncitorii la o mină de nisip subacvatică din nord-estul Chinei prezintă oase turtite în mod intenționat în partea din față și din spate a carcasei creierului, a raportat o echipă condusă de Ni pe 26 ianuarie pe bioRxiv.org. Datarea cu radiocarbon pune acel craniu între 11.245 și 11.200 de ani.

Descoperirile chineze au extins distribuția cunoscută a remodelării craniului antic dincolo de Europa și Asia Centrală, spune arheologul Maria Mednikova de la Academia Rusă de Științe din Moscova. Spre deosebire de Ni, Mednikova consideră că craniul Houtaomuga, vechi de 12.000 de ani, a fost remodelat în mod intenționat. „Noul raport privind deformațiile craniene din China desenează o imagine a unei tradiții înrădăcinate care a continuat de milenii”, spune ea.