Este posibil ca apa să fi ucis câmpul magnetic al lui Marte

THE WOODLANDS, Texas — Câmpul magnetic lipsă al lui Marte s-ar putea să se fi înecat în miezul planetei.

Un exces de hidrogen, desprins din moleculele de apă și stocat în mantaua marțiană, ar fi putut opri convecția, oprind pentru totdeauna câmpul magnetic, a propus savantul planetar Joseph O’Rourke pe 21 martie la Conferința de Științe Lunare și Planetare.

Oamenii de știință planetari cred că câmpurile magnetice sunt produse de agitarea nucleului de fier topit al unei planete. Convecția se bazează pe materiale mai dense care se scufundă în miez și pe lucruri mai ușoare care se ridică la suprafață. Mișcarea fierului, care poate transporta o sarcină, generează un câmp magnetic puternic care poate proteja atmosfera unei planete de a fi devastată de vântul solar. (SN Online: 18.08.17).

Dar dacă materialul mai ușor, cum ar fi hidrogenul, se așează aproape de miezul de fier, ar putea bloca materialul dens să se scufunde suficient de adânc pentru a menține convecția, a spus O’Rourke, de la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe.

„Prea mult hidrogen și poți opri complet convecția”, a spus el. „Hidrogenul este un ucigaș fără inimă.”

O’Rourke și colegul său din ASU S.-H. Dan Shim a sugerat că hidrogenul ar putea proveni din apa blocată în mineralele marțiane. În apropierea miezului fierbinte, apa s-ar împărți în hidrogen și oxigen. Oxigenul ar forma compuși cu alte elemente și ar rămâne sus în manta, dar hidrogenul ar putea sta deasupra miezului și ar putea sufoca eficient dinamul.

Întrebarea este dacă mineralele lui Marte ar fi avut ceea ce a fost necesar pentru a livra hidrogenul la momentul potrivit. Crusta lui Marte este bogată în olivină minerală, care nu se leagă bine de apă și, prin urmare, este relativ uscată.

În interiorul planetei, presiunea forțează olivina să se transforme în mineralele wadsleyit și ringwoodite, care rețin mai multă apă. Și mai adânc, mineralul se transformă în bridgmanit și devine din nou uscat. Pentru un timp, acel strat de bridgmanit ar putea acționa ca un tampon împotriva apei, permițând miezului să continue convecția. Dar, pe măsură ce mantaua se răcea, stratul de bridgmanit s-ar micșora și în cele din urmă ar dispărea, sugerează studiul lui O’Rourke.

Dacă interiorul lui Marte a avut vreodată acel strat salvator de bridgmanit depinde de cât de mare este miezul său – o proprietate care poate fi testată de sonda NASA InSight Mars, lansată pe 5 mai, a spus O’Rourke. Marte a avut un câmp magnetic în urmă cu mai bine de 4 miliarde de ani. Oamenii de știință s-au chinuit să explice cum a dispărut, lăsând planeta vulnerabilă la vânturile solare, care probabil i-au îndepărtat atmosfera și apa de suprafață. (SN: 12/12/15, p. 31).

Dacă hidrogenul ar fi oprit generatorul planetei, ar fi trebuit să acționeze rapid. Observațiile anterioare sugerează că câmpul magnetic a dispărut relativ rapid, peste 100 de milioane de ani.

O altă teorie a lui James Roberts de la Johns Hopkins Applied Physics Lab din Laurel, Md., sugerează că un impact mare ar fi putut opri dinamul prin încălzirea nucleului exterior, ceea ce l-ar fi împiedicat să se scufunde.

„Este de fapt o idee similară cu cea a lui O’Rourke”, spune Roberts. Poate fi nevoie de multe misiuni mai sofisticate pe Marte pentru a afla ce s-a întâmplat cu adevărat.