Este posibil ca acest prădător nou descoperit să fi terorizat fundul mării din Cambrian

Un prădător înverșunat, cu gheare spinoase și o gură rotundă și răgușită, a terorizat fundul mării din Cambrian acum 508 milioane de ani, în timp ce trecea prin nisip în căutarea hranei.

Dublat Cambroraster falcatus, prădătorul avea aproximativ 30 de centimetri lungime – ceea ce, pentru prada minusculă a vremii, probabil părea destul de monstruos. Dar C. falcatus avea, de asemenea, o pereche de membre articulate care se terminau în gheare asemănătoare unei greble, o gură rotundă căptușită cu plăci ascuțite și zimțate și o carapace lată, în formă de scut, care îi acoperea capul și cea mai mare parte a spatelui, dându-i o asemănare distinctă cu un crab potcoavă, sau poate o navă spațială.

Cercetători, care descriu C. falcatus pentru prima dată 31 iulie în Proceedings of the Royal Society B, au găsit acum sute de fosile ale vechiului artropod – inclusiv una care arată întregul corp al creaturii, atât în ​​față, cât și în spate – în Burgess Shale din Canada (SN: 27.04.19, str. 32).

Gura rotundă, plină de dinți a creaturii „este un tip de gură care nu mai există” și este caracteristică unui grup dispărut de artropode numit radiodonți, spune Jean-Bernard Caron, paleontolog la Muzeul Regal Ontario din Toronto. Radiodonturile, în general, sunt rare în înregistrarea fosilelor, spune Caron.

Deci a fost cu atât mai remarcabil să găsești atâtea exemplare de C. falcatus într-o singură locație, unde animalele s-ar fi adunat datorită hranei abundente. Un eveniment de năpârlire în masă ar putea să fi avut loc, de asemenea, la fața locului, speculează cercetătorii, ceea ce ar ajuta la explicarea grupurilor de apendice și carapace.

Echipa a observat ceea ce s-a dovedit a fi primul exemplar C. falcatus în 2012. „Dar noi nu știam la ce ne uităm”, pentru că exemplarele erau în mare parte doar bucăți și bucăți, spune Caron. Apoi, în 2016, Caron și paleontologul Joseph Moysiuk de la Universitatea din Toronto au găsit cheia puzzle-ului: o fosilă aproape completă a creaturii.

GHEARE SI FALCI C. falcatus avea spini strâns împachetati de-a lungul spatelui anexelor sale (stânga), pe care poate să le fi folosit pentru a săpa prin sedimentele de pe fundul mării pentru a prinde prada. Gura sa rotundă era căptușită cu plăci zimțate (dreapta). J. Moysiak și J.-B. Caron/Roy Soc Proc B 2019

Cambroraster

se referă atât la perioada cambriană când această creatură a domnit, cât și la forma de grăblă a ghearelor sale din față și

falcatus

la forma de seceră a carapacei.

C. falcatus

s-ar putea să-și fi folosit ghearele lungi și înțepătoare pentru a grebla prin nisip și a forma un fel de coș în care a prins animale precum viermi, artropode mici și chiar pești mici. Este posibil să fi trecut prin sedimente cu capul în formă de navă spațială.

„Ceea ce este izbitor la acest animal este că deschide o nouă fereastră către prădare în timpul Cambrianului”, spune Caron. Descoperirile anterioare de fosile au schițat o structură a ecosistemului relativ simplă, spune el: un prădător asemănător creveților Anomalocaris era în vârf și niște artropode specializate mai mici, precum trilobiții, s-au năpustit de-a lungul fundului mării.

Dar C. falcatus a fost altceva, spune el: un prădător remarcabil și feroce care și-a ocupat propria nișă, cu adaptări „care îi permiteau într-adevăr să se hrănească cu orice trăiește în noroi”.