Erupțiile vulcanice aproape au stins colonia de pinguini Gentoo

Pinguinii fac caca pe insula Ardley de pe coasta Peninsulei Antarctice de mult, mult timp. Populația de acolo este unul dintre cei mai mari și mai vechi pinguini Gentoo (Pygoscelis papua) colonii. Dar dovezile din excrementele antice sugerează că aceste animale nu au înflorit întotdeauna.

Stephen Roberts de la British Antarctic Survey și colegii săi au început să vadă cum a răspuns populația Ardley la schimbările climatice din trecut pentru a informa mai bine eforturile viitoare de conservare. Cercetătorii au studiat structura geochimică a probelor de sedimente ale lacului și au identificat elemente din guano pinguin. Cunoașterea de-a lungul timpului a fracției de guano din nămolul lacului a permis cercetătorilor să urmărească schimbările populației de pinguini.

Colonia de pinguini Gentoo a fost aproape distrusă de trei ori în cei 6.700 de ani în care pinguinii au ocupat Insula Ardley. Dar, în loc să se alinieze cu schimbările de temperatură sau nivelul gheții marine, aceste scăderi ale populației au corespuns cu cenușa vulcanică păstrată în înregistrarea geologică de la marile erupții ale unui vulcan de pe Insula Deception din apropiere. După fiecare prăbușire a populației, coloniei a avut nevoie de 400 până la 800 de ani pentru a se recupera, informează echipa pe 11 aprilie în Comunicarea naturii.