Erupțiile vulcanice aproape au stins colonia de pinguini Gentoo

Pinguinii fac caca pe insula Ardley de pe coasta Peninsulei Antarctice de mult, mult timp. Populația de acolo este unul dintre cei mai mari și mai vechi pinguini Gentoo (Pygoscelis papua) colonii. Dar dovezile din excrementele antice sugerează că aceste animale nu au înflorit întotdeauna.

Colonia Gentoo de pe insula Ardley continuă să crească în comparație cu alte specii de pinguini antarctici, care au suferit de pe urma modificărilor întinderii gheții marine în alte locații. O echipă de cercetători și-a propus să vadă cum a răspuns populația Ardley la schimbările climatice din trecut pentru a informa mai bine eforturile viitoare de conservare. Ei au studiat alcătuirea geochimică a probelor de sedimente ale lacului și au identificat elemente din caca de guano sau pinguin. Cunoașterea de-a lungul timpului a fracției de guano din nămolul lacului a permis cercetătorilor să urmărească schimbările populației de pinguini.

Colonia de pinguini Gentoo a atins vârful de cinci ori în ultimii 8.500 de ani. Dar, în loc să se alinieze cu schimbările de temperatură sau nivelul gheții marine, scăderile populației au corespuns cu cenușa vulcanică păstrată în înregistrarea geologică. Erupțiile mari ale unui vulcan de pe Insula Deception din apropiere par să fi distrus colonia de trei ori în cei 6.700 de ani în care pinguinii au ocupat insula. De fiecare dată, coloniei a avut nevoie de 400 până la 800 de ani pentru a se recupera, relatează echipa pe 11 aprilie în Comunicarea naturii.