Epoca dinozaurilor s-ar putea să se fi încheiat primăvara

Cu aproximativ 66 de milioane de ani în urmă, un asteroid de 10 kilometri lățimea s-a izbit de Pământ și nu după mult timp, toți dinozaurii non-păsări, precum și multe alte specii de pe uscat și în mare, au pierit. Oamenii de știință nu știu exact anul grevei, dar cercetătorii spun acum că au determinat sezonul impactului – primăvara în emisfera nordică.

Descoperirea provine dintr-o nouă analiză a oaselor de pești antici îngropați într-un loc extraordinar numit Tanis din sud-vestul Dakota de Nord, au raportat cercetătorii pe 23 februarie în Natură.

Stabilirea sezonului impactului poate ajuta cercetătorii să explice modelul global de supraviețuire a păsărilor, mamiferelor mici și a altor creaturi în urma atacului. De exemplu, creaturile care petrec iernile în vizuini sub pământ ar fi apărut și ar fi fost active în timpul unei primăveri în emisfera nordică, făcându-le deosebit de vulnerabile. Dimpotrivă, într-o toamnă din emisfera sudică, aceste creaturi probabil s-ar fi instalat pentru un pui de somn de-a lungul sezonului și, poate, ar fi fost mai protejate.

Descoperite în 2008, sedimentele de la Tanis se presupune că surprind inundarea albiei unui râu și alte distrugeri care au avut loc acolo imediat după impactul Chicxulub, care a avut loc la 3.000 de kilometri de coasta a ceea ce este acum Peninsula Yucatán din Mexic (SN: 4/2/19; SN: 1/25/17). Lucrările anterioare au sugerat, de asemenea, că unii dintre peștii fosilizați Tanis au sferule minuscule – globuri solidificate de rocă topită și vaporizată care fuseseră aruncate înspre cer în urma impactului cu asteroidul – blocate în branhii, un semn puternic că peștii încă trăiau și respirau. iadul a plouat peste ei.

„Aceste creaturi au murit incredibil de aproape de momentul în care reziduurile coborau”, spune Thomas Holtz Jr., un paleontolog de vertebrate la Universitatea din Maryland din College Park, care nu a fost implicat în noul studiu.

Unele oase de pește au caracteristici care pot înregistra cicluri sezoniere și anuale de creștere – asemănătoare cu inelele de creștere din copaci. Aceste caracteristici includ de obicei o bandă groasă care semnifică o creștere viguroasă a oaselor, o bandă mai subțire care caracterizează creșterea lentă și o caracteristică numită o linie de creștere oprită care poate denota perioada de iarnă sau, uneori, perioade de foamete sau secetă.

Pentru a afla care este sezonul loviturii cu asteroizi, Melanie While, un paleontolog de vertebrate de la Universitatea Uppsala din Suedia, și colegii săi au examinat oasele maxilarelor a trei pești paletă și spinii osoși din aripioarele pectorale a trei sturioni. Straturile cele mai exterioare din toate cele șase oase analizate indică o creștere rapidă care nu a atins încă ratele de creștere maxime observate în ciclurile de creștere din anii precedenți, spune While. Asta înseamnă că ultimul sezon de creștere înregistrat în oase nu atinsese încă vârful de vară în momentul în care acești pești au murit.

Melanie În timpul săpăturii unei fosile într-un sit din Dakota de Nord
Oasele de pește fosilizate descoperite în sud-vestul Dakota de Nord sugerează că impactul de asteroizi care a încheiat Perioada Cretacică a avut loc într-o perioadă de creștere și reînnoire în emisfera nordică, spun paleontologul de vertebrate Melanie While (prezentat) și colegii săi.Jackson Leibach

Regularitatea liniilor de creștere oprită cronică în oasele de pește sugerează cu tărie că peștii nu sufereau de secetă sau foamete când au murit, spune While. „După toate indicațiile, acești pești se descurcau bine.” Luând împreună rezultatele, echipa identifică primăvara drept sezonul dispariției dinozaurilor, cel puțin pentru dinozaurii din emisfera nordică.

„Cred că aceasta este o poveste solidă susținută de dovezi puternice”, spune Stephen Brusatte, un paleontolog de vertebrate la Universitatea din Edinburgh, care nu a fost implicat în noul studiu. Impactul asteroidului „ar fi transformat un anotimp care este în mod normal despre creștere, înflorire și renaștere într-un timp de foc și furie incredibile”, notează el.

În ciuda trecerii a peste 66 de milioane de ani, spune Holtz, „este destul de uimitor că ne putem uita la cea mai proastă zi a Pământului și să ne dăm seama care este perioada din an”.