Encefalita ecvină estică rară a ucis 9 persoane în SUA în 2019

Cel mai grav focar de encefalită ecvină estică de când oficialii americani din domeniul sănătății au început să monitorizeze boala transmisă de țânțari în urmă cu 15 ani determină pulverizarea cu insecte aeriene și avertismente îngrozitoare pentru a evita insectele care mușcă până în toamnă. Începând cu 1 octombrie, 31 de cazuri – inclusiv nouă decese – au fost raportate de Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA.

Cunoscută sub numele de EEE sau Triple-E pe scurt, infecția incurabilă a creierului este încă relativ rară – au fost raportate doar 103 infecții în Statele Unite în ultimul deceniu. Doar cinci la sută dintre persoanele mușcate de un țânțar infectat vor dezvolta boala. Dar aproximativ o treime dintre pacienții cu EEE mor și mulți dintre cei care supraviețuiesc au probleme neurologice permanente.

Știri Științe a discutat cu mai mulți cercetători despre modul în care virusul se răspândește și despre posibilii factori care ar putea contribui la recenta creștere a cazurilor.

„Nu știm unele dintre detaliile de bază despre acestea [mosquito-transmitted] boli, din păcate”, spune patobiologul Stephen Higgs, directorul Institutului de Cercetare în Biosecuritate de la Universitatea de Stat Kansas din Manhattan. „Idealul este să anticipăm focarele, ceea ce este foarte, foarte dificil. Dar trebuie să fim pregătiți pentru un focar atunci când va veni.”

Cum se răspândește virusul?

Virusul care provoacă encefalita ecvină de est este inițial purtat de Culiseta melanura tantari, care se hranesc cu sange de la pasari (SN: 4/9/19) și mușcă rar oamenii. Cu toate acestea, alte specii de țânțari, inclusiv Aedes tantari, poate prelua virusul de la păsările infectate și apoi să răspândească virusul la oameni și la alte mamifere, inclusiv cai – așa cum și-a primit inițial numele EEE.

Când un țânțar infectat mușcă o persoană, insecta scuipă o soluție de substanțe care ajută la prevenirea coagulării sângelui, făcând mai ușor sugerea sângelui. „De aceea s-ar putea să ai acel mic bub roșu – pentru că scuipă în tine”, spune Higgs. „Dacă există viruși în acele glande salivare în timp ce scuipă, va scuipa și virusul în tine.”

Care sunt simptomele?

Pacienții infectați pot prezenta mai întâi febră, dureri de cap, frisoane sau dureri musculare și osoase. Dacă virusul trece la sistemul nervos central, poate provoca encefalită sau umflarea creierului. Fără nici un tratament pentru EEE, medicii pot trata doar simptomele și pot ajuta la stimularea răspunsului imunitar al pacientului la infecție.

Unde se infectează oamenii?

Nord-estul Statelor Unite a fost cel mai afectat de boală, împreună cu statele de-a lungul Coastei Golfului SUA și din regiunea Marilor Lacuri. Aceste state tind să aibă păduri umede și zone mlăștinoase în care țânțarilor le place să se înmulțească.

Din cele 31 de cazuri confirmate la 1 octombrie, 12 au fost în Massachusetts, nouă în Michigan, trei în New Jersey, trei în Rhode Island, două în Connecticut, unul în Carolina de Nord și unul în Tennessee, potrivit purtătorului de cuvânt al CDC, Maggie Silver. Cel puțin nouă persoane au murit, conform bilanţului CDC de 1 octombrie.

„Avem cazuri în state care nu au avut de obicei cazuri umane”, inclusiv în Tennessee, spune Higgs. Iar Connecticut, cu două cazuri noi, a văzut doar un alt caz, în 2013. Virusul a fost detectat și în 2019 la țânțari din mai multe state – inclusiv Maine, New York și Louisiana – care nu au avut cazuri umane în acest an.

Ce cauzează această creștere a cazurilor de EEE?

Cercetătorii nu sunt siguri, dar sugerează că o combinație de factori ar putea fi de vină. De asemenea, nu este clar dacă creșterea actuală a bolii este o anomalie sau dacă țara ar putea înregistra un număr mai mare de cazuri și în anii următori.

„Cu orice boală transmisă de țânțari, este ciclică”, spune Silver. Numărul cazurilor crește vara, când populațiile de țânțari se umflă și scade pe măsură ce temperaturile scad și înghețul ucide insectele adulte.

Condițiile care încurajează țânțarii să prolifereze pot crește riscul de îmbolnăvire, cum ar fi temperaturile mai calde (SN: 13/03/12). „Unul dintre motivele pentru care vedem mai frecvent cicluri de focare este probabil legat de faptul că sezonul de reproducere a țânțarilor este mai lung acum”, spune Catherine Brown, epidemiolog de stat la Departamentul de Sănătate Publică din Massachusetts din Boston. Acesta este un motiv de îngrijorare, având în vedere că schimbările climatice împing temperaturile medii în sus pe tot globul (SN: 01/07/19).

Ploile pot avea, de asemenea, efect. Deoarece țânțarii își depun ouăle în apă stătătoare, buzunarele mici de apă netulburată sunt esențiale pentru reproducere. Și multă ploaie înseamnă mai multe astfel de zone de reproducere, care ar putea „pregăti scena pentru ca noi să avem populații foarte mari de țânțari”, spune Brown.

Ce pot face oamenii pentru a se proteja?

Cel mai bun mod de a preveni o infecție Triple-E este de a evita în primul rând să fii mușcat de un țânțar. CDC recomandă utilizarea insecticidelor, purtarea mânecilor lungi și a pantalonilor și păstrarea ușilor și ferestrelor închise. De asemenea, oamenii se pot asigura că nu există apă stătătoare în jurul caselor lor și pot evita alte zone de reproducere, cum ar fi mlaștinile în zori și amurg, când țânțarii sunt cei mai activi.

Unele județe din statele afectate, inclusiv Massachusetts, au început să pulverizeze împotriva țânțarilor. „Stropirea aeriană este o modalitate de a acoperi zone geografice mari într-un mod relativ eficient”, spune Brown. Dar nu poate elimina riscul de infectare cu EEE sau nu poate scăpa de toți țânțarii. „Nu este un glonț magic.”