Emisiile umane de CO2 au făcut ca Arctica să fie fără gheață până în 2050

Emisiile medii de dioxid de carbon ale americanului sunt responsabile pentru micșorarea gheții marii arctice cu aproape 50 de metri pătrați în fiecare an.

Aceasta este implicația unui nou studiu care constată că fiecare tonă metrică suplimentară de CO₂ eliberată în atmosferă are ca rezultat o pierdere de 3 metri pătrați a stratului de gheață de mare la sfârșitul verii – comparabilă cu pierderea unei bucăți de gheață cu o amprentă puțin. mai mic decât o mașină Smart cu două locuri.

„Pentru prima dată acum, este posibil să înțelegem modul în care fiecare dintre noi contribuie la consecințe tangibile pentru sistemul climatic global”, spune coautorul studiului Dirk Notz, un climatolog la Institutul de Meteorologie Max Planck din Hamburg.

La nivel global, oamenii sunt responsabili pentru eliberarea a aproximativ 36 de miliarde de tone metrice de CO₂ în fiecare an. Cu încă un trilion de tone metrice, Oceanul Arctic va avea o vară complet fără gheață – probabil prima din 125.000 de ani. Acest prag ar putea fi depășit înainte de 2050, notz și Julienne Stroeve de la University College din Londra estimează online pe 3 noiembrie în Ştiinţă. Multe studii anterioare au proiectat că gheața de vară va rămâne în jurul valorii de ani mai mult (SN Online: 8/3/15).

„Gheața de mare se simte atât de substanțială când stai pe gheață care îți poate ține propria greutate, încât poți ateriza un avion pe care”, spune Cecilia Bitz, om de știință în atmosferă la Universitatea Washington din Seattle, care nu a fost implicată în studiu. . Noua lucrare „o face să se simtă foarte fragilă”.

Scăderea gheții în vârful lumii amenință speciile arctice (SN Online: 5/14/08), poate răspândi poluarea (SN: 23.1.16, str. 9) și ar putea deschide regiunea către transportul transpolar. În 2012, gheața arctică a atins un nivel record de când au început observațiile prin satelit: doar 3,39 milioane de kilometri pătrați, cu mult sub media de 6,22 milioane de kilometri pătrați stabilită din 1981 până în 2010. Cât de repede va continua gheața să dispară rămâne neclar.

Pentru estimarea lor, Notz și Stroeve au analizat înregistrări ale temperaturii suprafeței mării arctice și al întinderii minime a gheții marine din 1953. Întinderea medie a gheții marine din septembrie a scăzut la un pas odată cu creșterea cantității totale de CO2 eliberat din surse umane, au descoperit cercetătorii.

Această relație simplă între emisii și pierderea gheții provine dintr-un mecanism la fel de simplu, propun cercetătorii. Ca CO2 se concentrează în atmosferă, întărește efectul de seră, trimițând o parte de căldură înapoi pe Pământ, care altfel ar scăpa în spațiu. Acest lucru crește cantitatea de radiație infraroșie de încălzire a gheții care lovește Arctica, determinând ca marginea cea mai exterioară a gheții marine să se retragă spre nord, unde mai puțină lumină solară lovește planeta și reducând acoperirea totală a gheții.

Simulările climatice subestimează acest efect și nu recreează cu acuratețe sensibilitatea gheții arctice la creșterea CO2 niveluri, susțin cercetătorii. Alți factori legați de pierderea gheții marine, cum ar fi schimbările în căldura oceanului care curge din Oceanul Atlantic și în reflectivitatea regiunii, au fost minori în perioada studiată în comparație cu creșterea încălzirii radiative, spune Notz.

Minimizarea rolului încălzirii oceanelor este o greșeală, spune Rong Zhang, oceanograf la Laboratorul de dinamică a fluidelor geofizice din Princeton, NJ Acoperirea cu gheață de mare atinge vârfuri în zonă în timpul iernii, când puțină lumină strălucește asupra Arcticii și a serei. efectul este mai puțin important. Dar, ca și minim, întinderea maximă a gheții arctice a scăzut și în ultimele decenii, atingând un minim record în martie (SN Online: 3/28/16). Sunt necesare mai multe observații pentru a determina dacă încălzirea de dedesubt sau de deasupra gheții joacă un rol mai important, spune Zhang. „Nu există o singură explicație”, spune ea.