Emisiile au scăzut în timpul pandemiei de COVID-19. Impactul asupra climei nu va dura

Pentru a reduce răspândirea COVID-19, o mare parte a globului s-a agățat. Acea inactivitate a ajutat la încetinirea răspândirii virusului și, ca efect secundar, a menținut unele gaze care încălzi clima în afara aerului.

Noile estimări bazate pe mișcările oamenilor sugerează că emisiile globale de gaze cu efect de seră au scăzut cu aproximativ 10 până la 30%, în medie, în aprilie 2020, deoarece oamenii și întreprinderile și-au redus activitatea. Dar acele scăderi masive, chiar și într-un scenariu în care pandemia durează până în 2021, nu vor avea un efect durabil asupra schimbărilor climatice, cu excepția cazului în care țările încorporează măsuri de politică „verzi” în pachetele lor de redresare economică, raportează cercetătorii pe 7 august în Natura Schimbările Climatice.

„Scăderea emisiilor pe care am experimentat-o ​​în timpul COVID-19 este temporară și, prin urmare, nu va face nimic pentru a încetini schimbările climatice”, spune Corinne Le Quéré, cercetător în climă la Universitatea East Anglia din Norwich, Anglia. Dar modul în care guvernele răspund ar putea fi „un punct de cotitură dacă se concentrează pe o redresare ecologică, ajutând la evitarea impacturilor severe ale schimbărilor climatice”.

Dioxidul de carbon rămâne în atmosferă pentru o lungă perioadă de timp, producând modificări de la lună la lună ale CO2 niveluri greu de măsurat pe măsură ce se întâmplă. În schimb, cercetătorii s-au uitat la ceea ce determină unele dintre aceste emisii – mișcările oamenilor. Folosind date anonime despre mobilitatea telefonului mobil, publicate de Google și Apple, Le Quéré și colegii au urmărit schimbările în activitățile consumatoare de energie, cum ar fi conducerea sau cumpărăturile, pentru a estima schimbările în 10 gaze cu efect de seră și poluanți atmosferici.

„Datele de mobilitate au avantaje mari” pentru estimarea schimbărilor pe termen scurt ale emisiilor, spune Jenny Stavrakou, un cercetător în climă la Institutul Regal Belgian pentru Aeronomie Spațială din Bruxelles, care nu a fost implicat în studiu. Deoarece aceste date sunt actualizate continuu, ele pot dezvălui schimbări zilnice ale emisiilor din transport cauzate de blocări, spune ea. „Este o abordare inovatoare.”

Datele de mobilitate ale Google au arătat că 4 miliarde de oameni și-au redus călătoriile cu peste 50% numai în aprilie. Adăugând mai multe estimări tradiționale ale emisiilor pentru a completa golurile (SN: 5/19/20), cercetătorii au analizat tendințele emisiilor în 123 de țări din februarie până în iunie. Cercetătorii au descoperit că scăderea maximă a avut loc în aprilie, când CO2 media global2 emisiile și oxizii de azot au scăzut cu aproximativ 30% față de valoarea inițială, în principal din cauza reducerii conducerii.


De la astronomie la zoologie

Abonați-vă la Știri Științe pentru a vă satisface apetitul omnivor pentru cunoașterea universală.

Abonati-va

Mai puține gaze cu efect de seră ar trebui să conducă la o oarecare răcire a atmosferei, dar cercetătorii au descoperit că efectul va fi în mare parte compensat de scăderea cu aproximativ 20% a emisiilor de dioxid de sulf în aprilie. Aceste emisii industriale se transformă în particule de aerosoli de sulf în atmosferă care reflectă lumina soarelui și astfel au un efect de răcire. Cu mai puțini aerosoli de umbrire, mai multă energie solară poate încălzi atmosfera, provocând încălzire. În general, scăderea puternică a emisiilor din aprilie va răci globul cu doar 0,01 grade Celsius în următorii cinci ani, arată studiul.

Pe termen lung, schimbările masive, dar temporare, de comportament cauzate de COVID-19 nu vor schimba traiectoria noastră actuală de încălzire. Dar planurile de redresare economică la scară largă oferă o oportunitate de a pune în aplicare politici ecologice, cum ar fi investițiile în tehnologii cu emisii scăzute de carbon, care ar putea preveni cea mai gravă încălzire (SN: 26/11/19). Acest lucru ar putea ajuta la atingerea obiectivului de reducere a emisiilor totale de gaze cu efect de seră la nivel mondial cu 52% până în 2050, limitând încălzirea la 1,5 grade Celsius peste nivelurile preindustriale până în 2050, spun cercetătorii.