Elefanții mor în mulțime în Botswana. Oamenii de știință nu știu de ce

Moartea elefanților africani a izbucnit din nou în Botswana. Doar în primele trei luni ale anului 2021, 39 au cedat.

Moartele misterioase au avut loc în Rezervația de vânătoare Moremi, în partea de nord a țării, la aproape 100 de kilometri de o regiune a Deltei Okavango, unde aproximativ 350 de elefanți africani au murit în lunile mai și iunie 2020. Oamenii de știință nedumeriți au cerut investigații amănunțite. întrucât guvernul trimite mesaje mixte cu privire la cauza morții.

Antraxul și infecțiile bacteriene au fost excluse în noile decese și „alte analize de laborator sunt în desfășurare”, a informat Departamentul pentru Faună Sălbatică și Parcuri Naționale din Botswana într-un comunicat de presă din 24 martie.

Cu toate acestea, cele 39 de decese recente au fost legate, pe baza rezultatelor preliminare, de aceleași toxine ale cianobacteriilor cauzate de dispariția în masă de anul trecut, a declarat Philda Kereng, ministrul Mediului, Conservarea Resurselor Naturale și Turismului din Botswana, într-un discurs al televiziunii de stat din 30 martie. .

Teledetecția zonelor cu moartea în masă de anul trecut susține teoria cianobacteriilor. Din martie până în iulie 2020, abundența cianobacteriilor a crescut continuu pe măsură ce sursele de apă se micșorau, au raportat cercetătorii online pe 28 mai în Inovaţie. Odată cu schimbările climatice, corpurile de apă se încălzesc și cianobacteriile toxice se dezvoltă.

Alte dovezi indică, de asemenea, un agent patogen. „Mortalitățile elefanților din 2021 sunt din nou specifice elefanților, așa cum a fost cazul în 2020”, spune Shahan Azeem, om de știință veterinar la Universitatea de Științe Veterinare și Animale din Lahore, Pakistan.

Dacă antraxul ar fi fost de vină, alte animale ar fi fost afectate, dar nu au fost. Și ar fi existat semne revelatoare de sângerare pe cadavre, ceea ce nu a fost cazul. Braconajul a fost, de asemenea, exclus, deoarece trupurile elefanților erau intacte cu colții. O investigație a morții mai mari din 2020 sugerează că un agent patogen ar fi putut fi cauza, au raportat Azeem și colegii săi online, 5 august 2020, în African Journal of Wildlife Research.

Botswana și țările învecinate din sudul Africii au un acord de conservare transfrontalier în baza căruia elefanții pot trece peste granițe în timpul migrației. În timp ce Botswana, care găzduiește aproximativ 130.000 de elefanți africani, s-a chinuit să explice decesele recente, Zimbabwe, la granița sa de est, a raportat moartea a 37 de elefanți în 2020. Moartele subite într-o zonă le preocupă pe celelalte. Oamenii de știință au dat mai întâi vina pe decesele din Zimbabwe pe septicemia hemoragică, o boală cauzată de bacterie. Pasteurella multocida.

Dar studii genetice mai recente indică o bacterie înrudită, Bisgaard Taxon 45, ca fiind vinovată, spune Jessica Dawson, CEO al Victoria Falls Wildlife Trust din Zimbabwe, care a făcut analize de laborator pentru decesele din această țară.

În martie, Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii a numit elefanții africani de pădure „pe cale critică de dispariție” și elefanții africani de savană „pe cale de dispariție”. IUCN enumeră braconajul drept principala amenințare, împreună cu o creștere rapidă a utilizării terenurilor de către oameni, care a scăzut și a fragmentat suprafețele de locuit ale elefanților.

Scăderea habitatului și schimbările climatice pot juca un rol în menținerea elefanților expuși la agentul patogen mortal – oricare ar fi acesta, spun cercetătorii. Zona este un punct fierbinte pentru conflictul om-elefanți. Împreună pentru a ține animalele departe de culturi și râul adânc Okavango „închidează” elefanții, au scris biologul Stuart Pimm de la Universitatea Duke și colegii săi pe 11 ianuarie în PeerJ. Cercetătorii au urmărit elefanții în zonă și au arătat o mișcare foarte limitată.

„Ceea ce este clar este că în Botswana și, într-adevăr, în alte locuri, gardurile restricționează aceste mișcări”, spune Pimm. „Elefanții nu pot scăpa de ceea ce poate fi o situație periculoasă pentru ei.”