Elefanții fără colți au devenit obișnuiți ca răspuns evolutiv la braconieri

Când braconierii de fildeș vizează elefanții, vânătorii pot afecta mai mult decât numărul de animale. În Mozambic, presiunea de vânătoare din trecut a dus la o creștere a numărului de elefanți natural fără colți într-un parc, arată un studiu.

În timpul războiului civil din Mozambic, care a durat din 1977 până în 1992, armatele au vânat elefanți și alte animale sălbatice pentru hrană și fildeș (SN: 5/5/19). Acest lucru a făcut ca numărul ierbivorelor mari să scadă cu peste 90 la sută în Parcul Național Gorongosa din țară.

Acum, înregistrările video și înregistrările fotografice arată că, pe măsură ce numărul elefanților a scăzut, proporția de elefanți africani de savana fără colți (Loxodonta africana) a crescut de la aproximativ 18 la sută la 51 la sută.

Decenii de braconaj par să fi făcut ca lipsa colților să fie mai avantajoasă din punct de vedere al evoluției în Gorongosa, încurajând proliferarea femelelor fără colți cu mutații în genele a doi dinți, raportează cercetătorii în 22 octombrie. Ştiinţă.

Uciderea rapidă a indivizilor cu colți a schimbat structura trăsăturilor populației de elefanți în doar două decenii, lăsând în urmă mai mulți indivizi fără colți, spun biologul evoluționist Shane Campbell-Staton de la Universitatea Princeton și colegii săi. Trăsătura fără colți este ereditară, iar schimbarea evolutivă a populației poate rămâne cel puțin câteva generații, chiar dacă braconajul va ușura.

Echipa a analizat, de asemenea, cărțile de instrucțiuni genetice ale a 18 femele cu colți și fără colți, concentrându-se pe două gene pline de mutații la femele fără colți. La oameni, întreruperea uneia dintre aceste gene poate cauza fragilitatea dinților și absența unei perechi de incisivi superiori care sunt „echivalentul anatomic al colților”, spune Campbell-Staton. Anomalii în produsul proteic al celeilalte gene pot provoca malformații ale rădăcinii dintelui și pierderea dinților.

Braconajul „schimba cursul evoluției” la elefanții din Gorongosa, spune Campbell-Staton, poate avea efecte de reverberație în ecosistem, având în vedere impactul dramatic al elefanților asupra mediului înconjurător.

„[Tusks are] nu doar ornamentale. Ele servesc unui scop”, spune el, detaliind modul în care elefanții folosesc colții pentru a săpa după apă și pentru a dezbrăca scoarța copacilor pentru hrană. „Dacă un elefant nu are instrumentul pentru a face aceste lucruri, atunci ce se întâmplă?”