Drona „Whalecopter” se apropie pentru o lovitură și un duș

Această imagine de dronă surprinde două balene cu cocoașă care suflă o plasă de bule în jurul prăzii lor. Cu toate acestea, portretul este doar jumătate din ceea ce pot face dronele de observare a balenelor.

Hexacopterul controlat de la distanță care a făcut această imagine în largul coastei Noii Anglie vara trecută poate, de asemenea, să se încline în jos pentru a prinde mostre de spray pe care balenele le scot la suprafață. Spray-ul poartă microbi, ADN și hormoni care pot expune sănătatea și istoria unei balene.

Michael Moore, un biolog de balene și medic veterinar la Instituția Oceanografică Woods Hole din Massachusetts, spune că ideea de a prinde și adulmeci a apărut din nedumerirea fotografiilor cu balene individuale. „Biologul din mine se uită la imagine și spune: „Este gras”, dar medicul veterinar vrea să știe de ce”, spune el. Așa că Moore și colegii săi folosesc o dronă pentru a fotografia,

DRONING ON Acest mic hexacopter poate să fotografieze și să colecteze mostre de pulverizare de balene. M. Moore/WHOI

și apoi prinde lovitura de la o singură balenă.

Adaptarea unui hexacopter pentru observarea balenelor are provocările sale. Dronele verifică solul pentru a determina ce direcție este sus, dar asta nu funcționează pe puntea de tanare a unei nave. Și reglementările Administrației Federale a Aviației impun adesea ca operatorii de drone de cercetare să aibă licențe regulate de pilot.

Testele din iulie s-au dovedit de succes, relatează echipa. Drona a făcut fotografii de la aproximativ 40 de metri deasupra suprafeței și apoi s-a scufundat la trei metri pentru o suflare de balenă.