Dovezile cu raze gamma pentru materia întunecată slăbesc

Un potențial semn al materiei întunecate pare mai puțin convingător în urma unei noi analize.

Radiații de înaltă energie cunoscute sub numele de raze gamma par să curgă din centrul Căii Lactee în exces. Unii oameni de știință au propus că materia întunecată ar putea fi cauza acestei supraabundențe. Particulele de materie întunecată – o substanță invizibilă și neidentificată care alcătuiește cea mai mare parte a materiei din cosmos – ar putea fi anihilate în centrul galaxiei, producând raze gamma (SN Online: 11/4/14).

În noul studiu, oamenii de știință au analizat cele mai recente date de la Telescopul Spațial Fermi Gamma-ray. În centrul galaxiei, cercetătorii au găsit mai multe raze gamma decât ar putea explica, raportează ei într-o lucrare postată online pe 12 aprilie pe arXiv.org. Dar, atunci când cercetătorii au comparat regiunea din centrul galaxiei cu regiunile de control aflate departe de centrul galaxiei – unde nu ar fi de așteptat semnale de materie întunecată – au găsit și pete cu mai multe raze gamma decât se aștepta.

„Ceea ce văd în regiunile de control arată exact ca ceea ce văd în centrul galactic”, spune astrofizicianul Andrea Albert de la Laboratorul Național Los Alamos din New Mexico, unul dintre cercetătorii care au lucrat la analiză. Deci nu pot pretinde că materia întunecată este cauza. „Este o dezamăgire”, spune ea.