Două cărți noi explorează Marte și ce înseamnă să fii om

Scriitoarea științifică Kate Greene nu ar fi putut să știe că memoriile sale despre timpul petrecut într-o misiune imaginară pe Marte vor fi publicate, în timp ce milioane de oameni de pe Pământ s-au izolat în casele lor luni de zile în mijlocul unei pandemii.

Dar cartea ei este una dintre cele două despre Marte publicate luna aceasta, care sunt ciudat de bine potrivite momentului prezent. Once Upon a Time Am trăit pe Marte și a lui Sarah Stewart Johnson Sirenele lui Marte ambele sunt despre explorare. Cu toate acestea, sunt, de asemenea, despre multe tipuri diferite de izolare și despre dorința umană de a nu fi singur.

Greene a participat la o misiune simulată pe Marte, numită HI-SEAS, pentru Hawaii Space Exploration Analog and Simulation, în 2013. Ea și alți cinci au trăit într-un dom pe un petic stâncos și steril de pe vulcanul Mauna Loa timp de patru luni, fără alimente proaspete, fără aer curat (toate excursiile au fost efectuate în „costume spațiale”) și nici un contact instantaneu cu lumea exterioară.

NASA și alte agenții spațiale desfășoară astfel de misiuni pentru a descoperi cele mai bune practici pentru a menține astronauții sănătoși și productivi în medii izolate și stresante. Este bine documentat că plictiseala poate duce la greșeli sau neatenție. Alte misiuni simulate pe Marte sugerează că astronauții izolați împreună ar putea dezvolta o mentalitate noi contra ei, care ar determina echipajul să nu mai asculte controlul misiunii, ceea ce ar putea fi periculos într-o misiune lungă.

Cu umor și sensibilitate, Greene povestește cum s-a înțeles (sau nu) echipa ei, ce a citit, ce a mâncat și e-mailurile întârziate pe care le-a schimbat cu cei dragi pe „Pământ”. Prin seria de eseuri a cărții, ea folosește misiunea ca o lentilă pentru a examina totul, de la etica și economia călătoriei în spațiu până la natura timpului, a iubirii și a căminului.

Descrierile ei despre plictiseală și izolare se simt deosebit de potrivite într-o perioadă de distanțare socială: „modul în care anumite aspecte ale mediului înconjurător, programul zilnic și conversațiile se uniformizează, își pierd textura”. Greene își relatează experiența cu timpul pe care astronautului Michael Collins a orbitat singur în capsula Apollo 11, în timp ce colegii săi de echipaj mergeau pe Lună. Ea conectează ambele experiențe de aceea a fratelui ei, care și-a petrecut ultimul an și jumătate din viață închis într-o cameră de spital.

„Pe această oază de planetă”, scrie ea, „există atât de multe moduri de a ne simți izolat, fiecare dintre noi având potențialul de a sta cu teroarea de a fi în viață și, eventual, singur în cosmos”.

Sirenele lui Marte începe cu o viziune mult mai largă asupra explorării lui Marte. Într-un text liric, captivant, Stewart Johnson, un om de știință planetar, relatează modul în care percepția noastră despre Marte a trecut de la o lume plină de viață, la cu siguranță moartă și plictisitoare și înapoi iar și iar de la inventarea telescoapelor.

Stewart Johnson reunește o distribuție de personaje pentru a spune această istorie, de la Galileo până la echipa actuală care lucrează pe roverul Curiosity. Aceste personaje includ astronomul Carl Sagan, al cărui Cosmos Serialul televizat pe care Stewart Johnson l-a vizionat în copilărie. Sagan a fost aproape ridiculizat din știință pentru obsesia lui pentru „exobiologie”.

Ea prezintă, de asemenea, oameni mai puțin celebri, dar la fel de importanți, cum ar fi colegul lui Sagan, Wolf Vishniac, al cărui experiment de detectare a vieții „Wolf Trap” a fost tăiat din aterizatoarele vikinge de vânătoare de viață ale NASA în anii 1970. Pentru a trece peste dezamăgirea sa, Vishniac a plecat în căutarea microbilor în Antarctica și a murit într-un accident acolo înainte de lansarea misiunilor Viking (SN: 22/12/73).

În această istorie cuprinzătoare a fascinației umane pentru Planeta Roșie, Stewart Johnson spune, de asemenea, o poveste personală despre găsirea locului ei în lume, de la un copil iscoditor la un aventurier fără rădăcini la o soție și mamă și membru al unei echipe științifice.

Ea face un caz clar că căutarea vieții pe Marte este un efort de a nu fi singur. Într-una dintre cele mai emoționante scene din cartea ei, ea face o drumeție pe Mauna Kea – următorul vulcan din habitatul lui Greene pe Marte – și găsește o ferigă care crește în mijlocul dezolației vulcanice.

„Atunci, în acea călătorie, ideea de a căuta viața în univers a început să aibă sens pentru mine”, scrie ea. „Am văzut deodată ceva pentru care aș putea bântui stratosfera, ceva pentru care aș cădea în mare… o șansă de a descoperi cea mai mică suflare în cea mai adâncă noapte și, făcând astfel, de a învinge vidul care se ascunde între existența umană și toate celelalte din cosmos.”


Faceți clic pe titlurile sau copertele cărților pentru a cumpăra de pe Amazon.com. Science News este un participant la programul de asociații Amazon Services LLC. Vă rugăm să vedeți FAQ pentru mai multe detalii.