Doi bonobo au adoptat copii în afara grupului lor, marcând o premieră pentru maimuțele mari

Părintul atent apare în lumea animală, dar adopția este mai rară, mai ales când tinerii primiți nu sunt rude. Acum, cercetătorii au văzut bonobo adoptând copii din afara propriilor comunități.

Două femele, fiecare dintr-un grup diferit de bonobo, din Rezervația științifică Luo din Congo s-au ocupat de orfani — îngrijindu-i, purtându-i și furnizând hrană pentru cel puțin un an. Două cazuri de străini adoptați sunt cunoscute la alte primate non-umane, dar aceasta este prima dată când este observată la maimuțe mari, raportează cercetătorii pe 18 martie în Rapoarte științifice.

Într-o săptămână în care cercetătorii nu au putut observa bonobo, două grupuri au câștigat fiecare câte un copil. O mamă pe nume Marie avea deja grijă de doi copii când a adoptat-o ​​pe Flora, identificată din trăsăturile feței și modelele de culoare ca făcând parte anterior dintr-un alt grup. Marie a purtat-o ​​și a alăptat-o ​​pe Flora și pe fiica ei biologică cea mai mică și le-a îngrijit pe toate trei. „Părea să fie foarte obosită, dar era o mamă grozavă”, spune Nahoko Tokuyama, primatolog la Universitatea Kyoto din Japonia. Uneori, Marie și-a favorizat descendenții, spune Tokuyama, îngrijindu-i mai des decât a făcut-o cu Flora.

doi bebeluși bonobo jucându-se
Un copil bonobo adoptat pe nume Flora (partea de jos) se joacă cu un alt copil din grupul ei adoptiv.Nahoko Tokuyama

Tokuyama și colegii ei au observat, de asemenea, că o femeie bonobo pe nume Chio, despre care se estimează că are la jumătatea ei de 50 de ani, a adoptat un orfan, echipa numită Ruby. Deși Chio nu producea lapte, ea a alăptat-o ​​pe Ruby. O analiză genetică a arătat că niciun copil nu a fost înrudit matern cu nicio femeie din noul lor grup.

Văzând îngrijirea dincolo de grup „m-a uimit”, spune Cat Hobaiter, un etolog la Universitatea St. Andrews din Scoția, care nu a făcut parte din studiu. Cimpanzeii, de exemplu, pot adopta frați și orfani neînrudiți din grupa lor. Dar cimpanzeii, care împreună cu bonobo sunt rudele evolutive care au supraviețuit cele mai apropiate ale oamenilor, pot fi ostili față de sugarii străini și chiar îi pot ucide.

În multe privințe, adopțiile au sens, spune Hobaiter. Spre deosebire de cimpanzei, bonoboi sunt notoriu toleranți și caută oportunități de a interacționa cu membrii altor grupuri. Grupurile se reunesc zile întregi pentru a „împartă mâncarea și sexul și orice altceva cu vecinii într-un mod cu adevărat liber”, spune ea.

Cercetătorii atribuie uneori adopțiile femeilor care practică îngrijirea maternă sau își ajută rudele și le dezvoltă genele. Dar cu adoptații neînrudiți și femelele care au crescut deja tineri, aceste explicații nu se potrivesc noilor observații. Adopțiile pot proveni din natura bonobo-urilor, spune Tokuyama, inclusiv din empatia, toleranța și tendința lor către un comportament care îi aduce beneficii altora (SN: 24/05/18).

Un astfel de comportament ar putea da roade în continuare, spune Klaree Boose, primatolog la Universitatea Oregon din Eugene, care nu a făcut parte din muncă. „Este ca și cum ai ocoli întregul proces de gestație” pentru a câștiga un alt partener, spune ea. În societatea bonobo, în care femelele dețin de obicei cele mai înalte ranguri, tinerii ar putea rămâne aliați chiar și după ce s-au alăturat altui grup, ajutându-și mamele adoptive atunci când grupurile se încrucișează. Dar cercetătorii vor trebui să aștepte pentru a vedea unde se află loialitatea adoptaților.