Documentarul Nostalgic Voyager retrăiește prima explorare a sistemului solar

Vezi trailerul

O specie are o singură șansă de a-și explora sistemul solar pentru prima dată.

Pentru oameni, această șansă a început în urmă cu 40 de ani în această lună, când sondele spațiale gemene Voyager s-au îmbarcat în „marele tur” al sistemului solar. Un nou documentar PBS difuzat pe 23 august, Cel mai îndepărtat: Voyager în spațiupovestește călătoria lor pentru a trimite acasă primele prim-planuri ale planetelor gigantice și pentru a aduce stelelor un mesaj despre viața de pe Pământ.

Datele de lansare ale Voyagers au profitat de o aliniere planetară rară. În 1977, planetele gigantice – Jupiter, Saturn, Uranus și Neptun – s-au aliniat în așa fel încât o navă spațială ar putea trece pe lângă toate cele patru în mai puțin de 15 ani, furând o oarecare putere gravitațională din fiecare lume pe măsură ce trecea.

Această aliniere norocoasă are loc doar o dată la 176 de ani. Când administratorul NASA a mers la președintele Richard Nixon pentru a cere finanțare pentru Voyager, acesta ar fi spus: „Ultima dată când planetele au fost aliniate așa, președintele Jefferson stătea la biroul tău. Și a dat peste cap.”

Voyagers aproape că l-au aruncat în aer. Prima ambarcațiune (Voyager 2, în mod confuz) a fost lansată pe 20 august 1977. A suferit atât de mult tremurături încât computerul său de bord – care avea la fel de multă putere de calcul ca o mașină modernă pentru chei – a crezut că eșuează și s-a pus în modul sigur.

Inginerii l-au readus pe drumul cel bun și au rezolvat problema pentru lansarea Voyager 1. Apoi, racheta acelei nave spațiale a avut o scurgere de combustibil în timpul lansării. Ambarcațiunea era în 3½ secunde de rămas fără gaz înainte de a accelera suficient pentru a ajunge la Jupiter.

Acești oameni care mușcă unghiile sunt povestiți în mare parte prin anecdote personale și distractive de la membrii echipei Voyager. Filmările istorice de la conferințe de presă și buletine de știri bazează povestea în epoca sa. Toată lumea are computere mari din anii ’70 și păr mare din anii ’70. Recuperările din fotografiile oamenilor de știință de astăzi către eurile lor mai tinere subliniază cât de mult timp a trecut. Este ciudat că o misiune atât de high-tech și ambițioasă pare atât de vintage.

Chiar și filmările Voyager cu Jupiter și Saturn care apar pentru prima dată au o calitate video acasă, mai ales în comparație cu imaginile clare și colorate pe care navele spațiale le trimit înapoi de pe aceste planete astăzi. Vizionarea filmării a fost ca și cum ați viziona un videoclip cu nunta părinților mei: îi recunosc pe toți, dar arată atât de diferit.

Dar sentimentul de uimire pe care l-au stârnit imaginile Voyager este palpabil. La acea vreme, fiecare poză era cea mai bună imagine planetară făcută vreodată. Multe din ceea ce se știe acum despre sistemul solar exterior – luna Io a lui Jupiter are vulcani, Europa are un ocean, Neptun are un uragan grozav care nu se oprește niciodată – a fost văzut pentru prima dată cu Voyager.

Sondele spațiale Voyager sunt încă acolo și este posibil să fi părăsit deja sistemul solar (SN: 23/08/14, str. 6). Lucru bun pentru că ambele ambarcațiuni poartă un mesaj într-o sticlă: Discul de Aur.

Discul de Aur a fost o înregistrare literală pentru a fi redată pe un fonograf de către orice extraterestru care ar putea întâlni nava spațială. Pachetul includea un ac, un difuzor și instrucțiuni grafice despre cum să redați înregistrarea. Un ascultător ar auzi o eșantionare de două ore de sunete de pe Pământ, inclusiv bebeluși plângând, balene cântând, cimpanzei care țipă, trenuri, furtuni, Beethoven, Chuck Berry, salutări în 55 de limbi și fiul astronomului Carl Sagan spunând: „Salut din partea copiilor Planeta Pământ.”

Cel mai îndepărtat împletește povestea explorării cu povestea realizării discului. Producătorii și campionii discului povestesc cum au pus totul împreună în doar șase săptămâni. Ce să lăsați în – o hartă a Pământului, în cazul în care extratereștrii vor să viziteze – și ce să lăsați afară – nuditatea frontală completă – a fost aprig dezbătută.

Uneori, se abțin de „Wow!” și „A fost o premieră” se simt repetitiv. Unele dintre imaginile de stoc și animațiile navelor spațiale sunt puțin brânzoase. Dar Cel mai îndepărtat este un tribut tandru, nuanțat de nostalgie și venerație existențială. Pentru cei ca mine, care nu erau în viață sau nu știau când s-au întors primele imagini cu Jupiter, Cel mai îndepărtat oferă o idee a ceea ce ne-a ratat.


Nota editorului: Unul dintre Cel mai îndepărtatproducătorii executivi ai lui, Sean B. Carroll, este membru al Consiliului de administrație al Societății pentru Știință și Public, care publică Știri Științe.