DNA oferă o nouă perspectivă asupra modului în care a fost stabilită Polinezia

Călătorii polinezieni au stabilit insule pe o vastă întindere a Oceanului Pacific în aproximativ 500 de ani, lăsând o urmă genetică a rutelor pe care le-au urmat călătorii, spun oamenii de știință.

Comparațiile ADN-ului polinezienilor de astăzi indică faptul că călătoriile pe mare lansate din Samoa, în vestul Polineziei, s-au îndreptat spre sud și apoi spre est, ajungând la Rarotonga, în Insulele Cook, în jurul anului 830. De la mijlocul anilor 1100 până la mijlocul anilor 1300, oamenii care au avut a călătorit mai spre est, până la un șir de insule mici numite Tuamotus, întinse în evantai pentru a stabili Rapa Nui, cunoscută și sub numele de Insula Paștelui, și alte câteva insule separate de mii de kilometri la marginea de est a Polineziei. Pe fiecare dintre aceste insule, călătorii Tuamotu au construit statui masive de piatră precum cele pentru care este faimoasă Insula Paștelui.

Acesta este scenariul schițat într-un nou studiu din 23 septembrie Natură de biologul computațional de la Universitatea Stanford Alexander Ioannidis, geneticianul populației Andrés Moreno-Estrada de la Laboratorul Național de Genomică pentru Biodiversitate din Irapuato, Mexic, și colegii lor.

Noua analiză se aliniază, în general, cu estimările arheologice ale migrațiilor umane în estul Polineziei, de la aproximativ 900 la 1250. Iar studiul oferă o privire fără precedent asupra căilor de așezări care au zis și au zis pe o distanță de peste 5.000 de kilometri, spun cercetătorii.

„Colonizarea estului Polineziei a fost un eveniment remarcabil în care o zonă vastă, aproximativ o treime din planetă, a fost locuită de oameni într-o perioadă relativ scurtă de timp”, spune arheologul Carl Lipo de la Universitatea Binghamton din New York, care nu a fost implicat în noua cercetare.

Tehnicile îmbunătățite de datare cu radiocarbon aplicate rămășițelor speciilor de plante cu viață scurtă descoperite pe siturile arheologice produc, de asemenea, o cronologie a colonizării polineziene apropiată de cea propusă în studiul genetic, spune Lipo.

În noua investigație, cercetătorii au identificat segmente de ADN de origine exclusiv polineziană la 430 de indivizi actuali din 21 de populații de insule din Pacific. Amprentele genetice specifice insulei le-au permis oamenilor de știință să reconstruiască căile de așezare, pe baza creșterii variantelor rare de gene care trebuie să fi rezultat din mutarea unui grup mic de la o insulă la alta și dând naștere unei noi populații mai mari, cu noi răsturnări de ADN. Au fost folosite comparații ale strămoșilor polinezieni împărtășiți între perechi de indivizi de pe diferite insule pentru a estima când au avut loc așezările.

Într-o întorsătură intrigantă, dovezile ADN „sunt în concordanță cu [statue] Tradiția de sculptură a apărut odată într-un singur punct de origine comună, probabil insulele Tuamotu”, spune Moreno-Estrada. Strămoșii polinezieni de pe toate insulele cu statui masive datează de la singura insulă din Tuamotus, unde cercetătorii au reușit să obțină ADN-ul popoarelor indigene.

Tuamotus includ aproape 80 de insule situate între Tahiti la vest și alte insule la nord și est, unde coloniștii au sculptat statui. Ultimele avanposturi constau din Insulele Marquesas, Mangareva și Rapa Nui. O altă insulă așezată târziu, unde locuitorii au sculptat statui, Raivavae, se află la sud-vest de Tuamotus.

Coloniștii au ajuns pe insula Mataiva din nordul Tuamotus în jurul anului 1110, sugerează cercetătorii. Producătorii de statui au navigat spre nord și spre est de la Mataiva sau poate alte insule Tuamotu până la est până la Rapa Nui – în cele din urmă întorcându-se înapoi spre vest înainte de a ajunge la Raivavae – cam în aceeași perioadă în care un studiu ADN anterior sugerează că polinezienii estici s-au împerecheat cu sud-americani (SN: 7/8/20). (Nu este clar dacă sud-americanii au traversat oceanul spre Polinezia sau polinezienii au călătorit în America de Sud și apoi s-au întors.)

Concluziile lui Ioannidis și ale colegilor susțin în general scenariile anterioare ale așezării Polineziei, dar există unele diferențe între dovezile lor genetice și descoperirile arheologice și lingvistice anterioare, scrie arheologul Patrick Kirch de la Universitatea din Hawaii din Manoa într-un comentariu publicat odată cu noul studiu.

De exemplu, noua analiză a ADN-ului trece cu vederea contactele extinse care au avut loc în estul Polineziei în fazele sale incipiente de așezare, spune Kirch. Analizele dialectelor strâns legate de limba polineziană de est și descoperirile de unelte de piatră care au fost transportate de la o insulă la alta indică călătorii și comerț substanțial în întreaga regiune în acea perioadă.

Kirch, care a sugerat anterior că aceste contacte la distanță în estul polineziei au influențat tradițiile de sculptură în piatră, numește noua propunere conform căreia oamenii cu un ascendent comun au adus sculptura în piatră în Rapa Nui și alte insule „o ipoteză provocatoare”.

Și încă nu există un răspuns la o întrebare majoră cu privire la așezarea insulelor, spune antropologul molecular Lisa Matisoo-Smith de la Universitatea Otago din Dunedin, Noua Zeelandă, care nu a participat la noua cercetare. Nicio dovadă actuală nu poate rezolva misterul de ce, după ce au petrecut aproape 2.000 de ani în Samoa, Tonga și Fiji, polinezienii au început să călătorească mii de kilometri spre est în căutarea unor noi pământuri.