Distanța măsurată în interiorul Căii Lactee oferă indicii despre cum arată galaxia noastră

Pentru prima dată, astronomii au măsurat direct distanța până la un punct clar din galaxie. Tehnica stabilită, dar provocatoare, promite o nouă modalitate de a mapa structura Căii Lactee.

Această tehnică, numită paralaxă, a măsurat distanțele până la stele încă din anii 1830. Dar din cauza prafului galactic în cale, a fost dificil să se folosească paralaxa pe stelele de pe partea opusă a galaxiei. Alte modalități de măsurare a distanței sunt pline de ipoteze și incertitudini.

Alberto Sanna de la Institutul Max Planck pentru Radio Astronomie din Bonn, Germania, și colegii săi au folosit Very Long Baseline Array de radiotelescoape din New Mexico pentru a urmări o regiune de formare a stelelor din brațul exterior în spirală Scutum-Centaurus, care se află pe partea opusă a Căii Lactee față de brațul local unde se află soarele. Oamenii de știință raportează în 13 octombrie Ştiinţă că regiunea se află la mai mult de 66.500 de ani lumină distanță.

Echipa a observat locul îndepărtat din martie 2014 până în martie 2015 și a desenat un triunghi imaginar între acesta și două puncte de pe orbita Pământului. Apoi au folosit trigonometria pentru a măsura distanța.

„Măsurarea noastră este, în esență, aceeași pe care o folosește un inspector pentru a localiza puncte de pe Pământ”, spune coautorul studiului Mark Reid de la Centrul Harvard-Smithsonian pentru Astrofizică. „Nu necesită model sau presupuneri.”

Aplicarea aceleiași tehnici în alte regiuni ale Căii Lactee îi va ajuta pe astronomi să-și dea seama cum arată galaxia noastră din exterior și să o compare cu alte galaxii spirale.

„Previzăm că, în următorii 10 ani, vom putea răspunde la întrebarea: Cum arată Calea Lactee?” spune Sanna.