Distanța măsurată în interiorul Căii Lactee oferă indicii despre cum arată galaxia noastră

Pentru prima dată, astronomii au măsurat direct distanța până la un punct clar din galaxie. Tehnica stabilită, dar provocatoare, promite o nouă modalitate de a mapa structura Căii Lactee.

Această metodă, numită paralaxă, a măsurat distanțele până la stele încă din anii 1830. Dar din cauza prafului galactic în cale, a fost dificil să se folosească paralaxa pe stelele de pe partea opusă a galaxiei. Alte modalități de măsurare a distanței sunt pline de ipoteze și incertitudini.

Cercetătorii au folosit Very Long Baseline Array de radiotelescoape din New Mexico pentru a cerceta prin praful galactic și a urmări o regiune de formare a stelelor din brațul exterior al spiralei Scutum-Centaurus, care se află pe partea opusă a Căii Lactee față de soare. Alberto Sanna de la Institutul Max Planck pentru Radio Astronomie din Bonn, Germania, și colegii lor raportează în 13 octombrie. Ştiinţă că regiunea se află la peste 66.500 de ani lumină distanță.

Echipa a observat punctul îndepărtat timp de un an, a desenat un triunghi imaginar între acesta și două puncte de pe orbita Pământului și apoi a folosit trigonometria pentru a măsura distanța. Aplicarea aceleiași tehnici în alte regiuni ale Căii Lactee îi va ajuta pe astronomi să-și dea seama cum arată galaxia noastră din exterior și să o compare cu alte galaxii spirale.