Dispozițiile proaste ar putea fi contagioase printre corbi

Iată o dezamăgire: pesimismul pare contagios printre corbi. Dar pozitivitatea? Nu atat de mult.

Când corbii au văzut răspunsurile altor păsări la o mâncare neplăcută, dar nu la mâncarea în sine, interesul lor pentru propriile lor opțiuni alimentare a scăzut, raportează cercetătorii pe 20 mai în Proceedings of the National Academy of Sciences. Studiul sugerează că păsările captează și chiar împărtășesc emoții negative, spun cercetătorii.

Corbii sunt „foarte buni care rezolvă problemele… dar această lucrare le evidențiază și inteligența socială”, spune Andrew Gallup, psiholog la Institutul Politehnic SUNY din Utica, NY, care nu a fost implicat în studiu. Lucrarea prezintă o imagine mai bogată a modului în care funcționează creierul păsărilor, spune el.

Cunoscuți pentru inteligența lor, corbii acționează în moduri care sugerează o capacitate de empatie, cum ar fi părând să consoleze un tovarăș tulburat. Thomas Bugnyar, un etolog cognitiv la Universitatea din Viena, și colegii săi au vrut să analizeze un element de construcție al empatiei – dacă animalele împărtășesc emoții. Pentru a putea simți pentru alții, un animal trebuie să poată simți ca altele, spune el.

Dar este dificil să dimensionezi starea de spirit a unui animal. Oamenii de știință se bazează în general pe indicii comportamentale sau fiziologice pentru a da indicii despre starea emoțională a unei creaturi. Mai dificilă este să evaluezi modul în care starea de spirit a unui animal ar putea influența pe altul: acțiuni similare care par să provină din emoții înrudite pot fi doar mimetism.

Pentru a se adapta la dispozițiile corbilor, cercetătorii au înființat experimente pentru a vedea dacă păsările au reacționat pozitiv sau negativ la un stimul neutru. Acest așa-numit test de părtinire cognitivă, folosit pe o mare varietate de animale, de la albine la porci, „în principiu… întrebă cum ați judeca un pahar – dacă este pe jumătate plin sau pe jumătate gol”, spune Bugnyar.

Opt corbi, testați în perechi, au primit mai întâi posibilitatea de a alege între o cutie care conținea un răsfăț cu brânză și o cutie goală. Odată ce păsările au învățat locația fiecărei opțiuni, li s-a oferit o a treia cutie într-un loc nou care nu a fost folosit la antrenament. Dacă o pasăre s-a comportat ca și cum cutia ar fi fost un truc sau un răsfăț a indicat o părtinire cognitivă, interpretată ca pesimism sau optimism.

Apoi, unei păsări dintr-o pereche i sa oferit atât morcovi cruzi neatrăgătoare, cât și mâncare uscată pentru câini mai gustoasă, înainte de a fi luată una. Păsările rămase cu deliciul și-au mișcat capetele și corpul în timp ce o studiau, în timp ce cei care primiau morcovii păreau mai năuciți, petrecând mai puțin timp ascultând la ofrandă și uneori lovind cu piciorul sau zgâriind în altă parte. Cealaltă pasăre din pereche a urmărit aceste reacții dintr-un compartiment separat, fără a putea vedea cercetătorul sau ce hrană a primit pasărea.

Ambele păsări au efectuat apoi din nou testul de părtinire cognitivă. De data aceasta, păsările observatoare care și-au văzut partenerul arătând îndrăzneț au arătat în medie același nivel de interes față de propria lor cutie ambiguă ca și anterior. Dar celor care și-au văzut partenerul reacționând negativ, de obicei, le-a luat mai mult de două ori mai mult timp să se apropie de cutia ambiguă. Această scădere a interesului păsărilor observatoare a fost oarecum influențată de a vedea aparenta dezamăgire a partenerului lor, spun cercetătorii.

Fiecare pasăre a fost testată de patru ori, jumătate din timp cu hrana nedorită și cealaltă jumătate cu tratarea.

Este interesant că, în timp ce răspunsurile negative păreau contagioase, cele pozitive nu, spune Gallup. Acest lucru se poate datora faptului că reacțiile negative sunt mai ușor de provocat sau observat sau pentru că animalele se adaptează mai mult la informațiile negative din mediul lor, spun autorii.

Studiul despre corbi marchează una dintre primele când testul de părtinire cognitivă a fost folosit pentru a examina emoțiile și comportamentul social, spune coautorul Jessie Adriaense, psiholog comparativ la Universitatea din Viena. „Emoțiile sunt factori extrem de importanți ai comportamentului nostru, dar modul în care conduc de fapt animalele… este încă o întrebare deschisă”, spune ea. Pentru a înțelege cu adevărat ce motivează comportamentul la animale, oamenii de știință trebuie să aprofundeze emoțiile lor, spune ea.


Nota editorului: această poveste a fost actualizată la 20 mai 2019, pentru a corecta opțiunile alimentare oferite în timpul părții testului pentru a determina părtinirea cognitivă era brânză sau nimic si sa corecteze numarul de teste. Fiecare pasăre a fost testată de patru ori, mai degrabă decât ca cercetătorii să efectueze 48 de experimente în total.