Discurile care formează planete în jurul stelelor pot veni preîncărcate cu ingrediente pentru viață

Chimia care duce la viață poate începe chiar înainte ca stelele să se nască.

În discul de gaz și praf care formează planeta din jurul unei stele tinere, astronomii au detectat metanol. Discul este prea cald pentru ca metanolul să se fi format acolo, așa că această moleculă organică complexă și-a provenit probabil din norul interstelar care s-a prăbușit pentru a forma steaua și discul ei, raportează cercetătorii online pe 10 mai în Astronomia naturii. Această descoperire oferă dovezi că cel puțin o parte din materie organică din spațiul interstelar poate însămânța discurile din jurul stelelor nou-născute pentru a oferi ingrediente potențiale pentru viață pe noi planete.

„Este destul de interesant, pentru că înseamnă că, în principiu, toate planetele care se formează în jurul oricărui tip de stele ar putea avea acest material”, spune Viviana Guzmán, astrochimist la Universitatea Pontificală Catolică din Chile din Santiago, care nu este implicată în lucrare.

Molecule organice complexe au fost observate în norii interstelari de gaz și praf (SN: 22/03/21), precum și în discuri care formează planete în jurul stelelor tinere (SN: 2/18/08). Dar astronomii nu știau dacă materialul organic din spațiul interstelar ar putea supraviețui formării unui disc protoplanetar sau dacă chimia organică trebuia să înceapă de la zero în jurul noilor stele.

„Când formați o stea și discul ei, nu este un proces foarte ușor și ușor”, spune Alice Booth, astronom la Universitatea Leiden din Olanda. Radiația de la noua stea și undele de șoc din materialul care implodează, spune ea, „ar putea distruge o mulțime de molecule care se aflau inițial în norul tău inițial”.

Folosind matricea radiotelescopului ALMA din Chile, Booth și colegii săi au observat discul în jurul unei stele strălucitoare, tânără, numită HD 100546, la aproximativ 360 de ani lumină distanță. Acolo, echipa a descoperit metanolul, despre care se crede că este un element de bază pentru moleculele vieții, cum ar fi aminoacizii și proteinele.

Metanolul nu ar fi putut avea originea în disc, deoarece această moleculă se formează atunci când hidrogenul interacționează cu gheața de monoxid de carbon, care îngheață sub temperaturi de aproximativ -253 ° Celsius. Discul din jurul HD 100546 este mult mai cald decât atât, încălzit de o stea a cărei suprafață este cu aproximativ 9.700 ° C – cu aproximativ 4.000 de grade mai fierbinte decât soarele. Așa că discul trebuie să fi moștenit metanolul din norul interstelar care și-a forjat steaua centrală, concluzionează cercetătorii.

„Aceasta este prima dovadă că chimia cu adevărat interesantă pe care o vedem devreme [in star formation] supraviețuiește de fapt încorporării în discul care formează planetele”, spune Karin Öberg, astrochimist la Universitatea Harvard, care nu a fost implicat în lucrare. În continuare, astronomii ar trebui să caute pe discurile din jurul altor stele tinere pentru metanol sau alte molecule organice, spune ea, pentru a „explora dacă acesta este un lucru unic, norocos sau dacă putem presupune cu siguranță că discurile care formează planetele moștenesc întotdeauna. aceste tipuri de molecule.”