Dinozaurii mari s-au păstrat rece datorită grupurilor de vase de sânge din capul lor

Dinozaurii masivi au venit în multe forme diferite, dar toți au avut aceeași problemă: a rămâne rece. Acum, urmele fosilizate ale vaselor de sânge din craniile dinozaurilor cu trup mare dezvăluie cum diferiți dinozauri au evitat insolația. Sauropodele cu gât lung s-ar fi putut gâfâi pentru a rămâne răcori, de exemplu, în timp ce anchilosaurii puternic blindați se bazau pe pasaje nazale elaborate.

Analizele chimice ale dinților fosili de sauropod au sugerat anterior că, în ciuda corpurilor lor masive, animalele și-au menținut temperaturile corporale similare cu cele ale mamiferelor moderne (SN: 23/06/11). O posibilă explicație pentru aceasta a fost termoreglarea, în care vasele de sânge radiază căldură în exces, adesea cu ajutorul răcirii prin evaporare în părțile umede ale corpului, cum ar fi nasul și gura.

Pentru a evalua modul în care dinozaurii giganți ar fi putut folosi termoreglarea, doi paleontologi vertebrați de la Centrul Ohio pentru Ecologie și Studii Evolutive din Atena au cartografiat rețelele de vase de sânge din cranii de dinozauri fosile și din rudele moderne ale dinozaurilor, păsări și reptile. Cercetătorii au urmărit rețelele din oase folosind tomografie computerizată care combină razele X în imagini 3D. Împreună cu datele și observațiile rudelor moderne, acele imagini le-au permis oamenilor de știință să cartografieze modelele vaselor de sânge la animalele antice. Dinozaurii din Diplodocus
la Tyrannosaurus rex fiecare și-a dezvoltat propriile moduri de a învinge căldura, relatează echipa pe 16 octombrie Înregistrarea anatomică.

Anchilosaurii aveau grupuri groase de vase de sânge, reprezentând regiuni de răcire, în primul rând în nasul lor. Sauropodele aveau grupuri de vase de sânge în nările și gurii lor gigantice, ceea ce sugerează că foloseau gâfâitul pentru a rămâne răcori. Și teropodele mari și feroce T. rex și Allosaurus este posibil să-și fi folosit sinusurile. O cavitate suplimentară de aer conectată la mușchii maxilarului era, de asemenea, bogată în vase de sânge, a descoperit echipa. Deschiderea și închiderea fălcilor ar fi pompat aer în și din sinus ca un burduf.