Diamantul rezistă la presiuni de peste cinci ori mai mari decât cele din miezul Pământului

Diamond rezistă la o strângere. În mod surprinzător, structura materialului persistă chiar și atunci când este comprimată la 2 trilioane de pascali, de peste cinci ori presiunea din nucleul Pământului, raportează oamenii de știință pe 27 ianuarie în Natură.

Studiul sugerează că diamantul este metastabil la presiuni ridicate: își păstrează structura în ciuda faptului că se așteaptă ca alte structuri mai stabile să domine în astfel de condiții. Studierea particularităților diamantelor la presiuni extreme ar putea ajuta la dezvăluirea funcționării interioare a exoplanetelor bogate în carbon (SN: 7/16/14).

Diamantul este una dintre mai multe varietăți de carbon, fiecare compus dintr-un aranjament diferit de atomi. La presiunile zilnice de pe suprafața Pământului, cea mai stabilă stare a carbonului este grafitul. Dar, având în vedere o strângere puternică, diamantul câștigă. De aceea, diamantele se formează după ce carbonul se aruncă în interiorul Pământului.

Dar la presiuni mai mari decât cele găsite în interiorul Pământului, oamenii de știință au prezis că noile structuri de cristal vor fi mai stabile. Așa că fizicianul Amy Lazicki și colegii au lovit diamantul cu lasere puternice la Instituția Națională de Aprindere a Laboratorului Național Lawrence Livermore din California. Măsurătorile cu raze X ale structurii materialului au arătat că diamantul a persistat, sugerând că este metastabil la presiune extremă.

Se știa deja că diamantul este metastabil la presiuni scăzute: inelul cu diamant al bunicii tale nu s-a transformat în grafit. Odată formată, structura diamantului poate persista chiar dacă presiunea scade, datorită legăturilor chimice puternice care țin atomii de carbon împreună în diamant. Acum, spune Lazicki, de la Lawrence Livermore, „se pare că același lucru este valabil atunci când treci la o presiune mult mai mare”.