Detectorul Virgo se alătură LIGO în căutarea undelor gravitaționale

Un al treilea detector de unde gravitaționale caută acum ondulații subtile în țesătura spațiu-timpului.

Detectorul Virgo, situat în apropiere de Pisa, Italia, s-a alăturat oficial celor doi detectoare ai Observatorului undelor gravitaționale cu interferometru laser, LIGO, pe 1 august. Împreună, cei trei detectoare vor putea identifica mai bine sursa undelor gravitaționale detectate.

LIGO a detectat până acum trei seturi de unde gravitaționale de la ciocnirea găurilor negre. În viitor, observațiile cu toți cei trei detectoare ar putea permite telescoapelor să se concentreze asupra surselor și să caute lumină din cataclismele cosmice care generează valurile.

Detectorul Virgo este format din două brațe, fiecare lung de 3 kilometri. Lumina laser sare înainte și înapoi în brațe, acționând ca un băț de măsurare pentru distorsiunile spațiu-timpului. Designul este similar cu cele două detectoare LIGO din Hanford, Wash. și Livingston, La., fiecare având o pereche de brațe lungi de 4 kilometri.

Toți cei trei detectoare vor colecta date până pe 25 august, când oamenii de știință vor trece la lucrul la îmbunătățirea capacităților de detectare ale trio-ului. Următoarea rundă de colectare a datelor va începe în toamna anului 2018.