Detectoarele stației spațiale au găsit sursa unui fulger ciudat cu „jet albastru”.

Oamenii de știință au obținut în sfârșit o vedere clară a scânteii care declanșează un tip exotic de fulger numit jet albastru.

Jeturile albastre trec de la nori cu tunturi în stratosferă, atingând altitudini de până la aproximativ 50 de kilometri în mai puțin de o secundă. În timp ce fulgerele obișnuite excită un amestec de gaze din atmosfera inferioară pentru a străluci în alb, jeturile albastre excită în mare parte azotul stratosferic pentru a crea nuanța albastră caracteristică.

Jeturile albastre au fost observate de la sol și avioane de ani de zile, dar este greu de spus cum se formează fără a ajunge sus deasupra norilor. Acum, instrumentele de pe Stația Spațială Internațională au observat un jet albastru ieșind dintr-o explozie extrem de scurtă și strălucitoare de electricitate în apropierea vârfului unui nor de tunete, raportează cercetătorii online pe 20 ianuarie în Natură.

Înțelegerea jeturilor albastre și a altor fenomene din atmosfera superioară legate de furtunile, cum ar fi sprites (SN: 14/06/02) și spiriduși (SN: 23/12/95), este importantă deoarece aceste evenimente pot afecta modul în care undele radio se deplasează prin aer – având un potențial impact asupra tehnologiilor de comunicare, spune fizicianul spațial Penn State Victor Pasko, care nu a fost implicat în lucrare.

Camerele și instrumentele de detectare a luminii numite fotometre de pe stația spațială au observat jetul albastru într-o furtună deasupra Oceanului Pacific, lângă insula Nauru, în februarie 2019. „Totul începe cu ceea ce cred eu ca fiind un bang albastru”. spune Torsten Neubert, un fizician atmosferic la Universitatea Tehnică din Danemarca din Kongens Lyngby. Acel „bang albastru” a fost un fulger de 10 microsecunde de lumină albastră strălucitoare în apropierea vârfului norului, la aproximativ 16 kilometri înălțime. Din acel punct de aprindere, un jet albastru s-a aruncat în stratosferă, urcând până la aproximativ 52 de kilometri în câteva sute de milisecunde.

Scânteia care a generat jetul albastru ar fi putut fi un tip special de descărcare electrică cu rază scurtă de acțiune în interiorul norului de tunet, spune Neubert. Fulgerele normale sunt formate din descărcări între regiuni cu încărcare opusă ale unui nor – sau un nor și pământ – la mulți kilometri distanță. Dar amestecul turbulent într-un nor poate aduce regiuni încărcate opus la aproximativ un kilometru una de cealaltă, creând explozii foarte scurte, dar puternice de curent electric, spune Neubert. Cercetătorii au văzut dovezi ale unor astfel de descărcări de energie mare, cu rază scurtă de acțiune, în impulsurile undelor radio de la furtunile detectate de antenele de la sol.