Detectoarele de unde gravitaționale LIGO și Virgo sunt din nou pornite

Este sezon deschis în vânătoarea de unde gravitaționale a oamenilor de știință.

Un trio de detectoare sunt din nou în căutarea ondulațiilor din spațiu-timp. Iar mașinile proaspăt îmbunătățite ar putea face din aceasta cea mai productivă căutare de până acum.

Cele două detectoare ale Observatorului cu unde gravitaționale cu interferometru laser avansat, LIGO, situat în Hanford, Wash. și Livingston, La., și detectorul Virgo, situat în apropiere de Pisa, Italia, au început oficial să preia date din nou la 1 aprilie, raportează cercetătorii. Închise pentru upgrade din august 2017, detectoarele se laudă acum cu îmbunătățiri ale laserelor, oglinzilor și altor componente. Și pentru prima dată, cei trei detectoare vor folosi o tehnică cuantică cunoscută sub numele de stoarcere care va reduce fluctuația nedorită în instrumentele sensibile (SN: 16.3.19, str. 12).

Oamenii de știință așteaptă cu nerăbdare mai multe detectări de ondulații produse atunci când două găuri negre se ciocnesc sau când două bucăți dense de stele numite stele neutroni se lovesc împreună – cele două tipuri de evenimente de unde gravitaționale observate anterior (SN: 19.01.19, str. 10). Și noi surse de înfiorări cosmice sunt, de asemenea, pe masă, inclusiv posibilitatea ciocnirii unei găuri negre și a unei stele neutronice. Cele trei mașini vor examina cerul timp de aproximativ un an înainte de a se opri pentru mai multe renovări.

Spre deosebire de căutările anterioare, în care noile detecții de unde gravitaționale au fost păstrate în liniște până când oamenii de știință au fost gata să le facă publice, noi detecții vor fi anunțate cu alerte publice imediate. În acest fel, orice astronom va putea căuta posibilă lumină produsă în urma convulsiilor, ceea ce poate duce la noi descoperiri științifice.

Un al patrulea detector, cunoscut sub numele de KAGRA, s-ar putea alătura și el în curând urmăririi. Acest detector, situat în subteran în Kamioka, Japonia, este aproape gata să înceapă colectarea datelor (SN: 16.02.19, str. 8).