Deșeurile electronice anuale ale Pământului ar putea crește la 75 de milioane de tone metrice până în 2030

Un nou raport arată că grămada masivă de electronice aruncate de pe planetă devine mult mai grea.

În 2014, lumea a aruncat colectiv aproximativ 44,4 milioane de tone metrice de „deșeuri electronice” nedorite – dispozitive alimentate cu baterie sau conectate la priză, cum ar fi laptopuri, smartphone-uri și televizoare. Până în 2030, se estimează că acest număr va crește la aproximativ 74,7 milioane de tone, potrivit Global E-Waste Monitor 2020. Aceasta este aproximativ echivalentă cu de opt ori greutatea barajului din Trei Chei din China.

Descoperirile provin dintr-un parteneriat format în 2017 între Uniunea Internațională a Telecomunicațiilor Națiunilor Unite, Asociația Internațională a Deșeurilor Solide și alte grupuri pentru a urmări acumularea deșeurilor electronice. Deșeurile electronice proiectate pentru 2020 și pentru alți ani viitori nu includ consecințe economice care ar putea fi legate de pandemia COVID-19.

Ratele mai mari de consum de electronice, precum și ciclurile de viață mai scurte pentru multe dispozitive, contribuie la acumularea rapidă. Și cei mai mulți oameni, de asemenea, nu își reciclează dispozitivele în mod corespunzător și în siguranță, arată raportul. Din cele 53,6 milioane de tone de deșeuri electronice generate în 2019, doar 9,3 milioane de tone, sau 17,4%, au fost reciclate.

Electronicele aruncate pot conține materiale periculoase – cum ar fi cadmiul și mercurul în laptopuri și smartphone-uri și substanțe chimice frigorifice precum clorofluorocarburile și hidroclorofluorocarburile – care se pot scurge în mediu (SN: 8/7/19; SN: 5/22/19). Deșeurile electronice sunt, de asemenea, o sursă de deșeuri de plastic (SN: 4/5/18). În plus, nu reciclarea deșeurilor electronice poate contribui la încălzirea globală, notează raportul, deoarece oamenii extrag și prelucrează materiale noi, mai degrabă decât reutilizarea materialelor existente.

Deșeurile electronice conțin, de asemenea, atât de multe metale valoroase recuperabile, cum ar fi fierul, cuprul și aurul, încât reprezintă în esență o „mină urbană”, se arată în raport. Valoarea materiilor prime din deșeurile electronice din 2019 ar putea ajunge la 57 de miliarde de dolari, din care doar aproximativ 10 miliarde de dolari au fost recuperate prin reciclare.