Deșeurile de plastic formează mase uriașe, mortale, în intestinele de cămilă

Marcus Eriksen studia poluarea cu plastic în Golful Arabic când l-a întâlnit pe expertul în cămile Ulrich Wernery. „[Ulrich] a spus: „Vrei să vezi plastic? Vino cu mine.’ Așa că am intrat adânc în deșert”, își amintește Eriksen. În scurt timp, au zărit un schelet de cămilă și au început să sape prin nisip și oase.

„Am dezgropat această masă de plastic și am fost doar îngrozit. Nu-mi venea să cred că – aproape că nu credeam asta – o masă cât o valiză de dimensiuni medii, toate pungi de plastic, ar putea fi în cutia toracică a acestui [camel] carcasă”, spune Eriksen, un om de știință de mediu la Institutul 5 Gyres, o organizație de cercetare și educație a poluării cu plastic din Santa Monica, California.

„Auzim despre mamifere marine, lei de mare, balene, țestoase și păsări marine afectate” de deșeurile de plastic, spune Eriksen (SN: 6/6/19). Dar „aceasta nu este doar o problemă oceanică. Este și o problemă de teren. E peste tot.”

Aproximativ 390.000 de cămile dromedare (Camelus dromedarius) locuiesc în Emiratele Arabe Unite. Acum într-un studiu din februarie 2021 Journal of Arid EnvironmentsEriksen, Wernery și colegii lor estimează că plasticul ucide aproximativ 1% dintre aceste animale importante din punct de vedere cultural.

Din cele 30.000 de cămile moarte pe care Wernery, un microbiolog veterinar la Laboratorul Central de Cercetare Veterinară din Dubai, și echipa sa le-au examinat din 2008, 300 aveau intestinele pline de plastic. Într-un subset de cinci cămile, plasticul cântărea de la trei la 64 de kilograme. Cercetătorii au numit aceste mase de plastic „polibezoare” pentru a le distinge de părul natural și bezoarele din fibre vegetale.

polibezoare de la cămile moarte
Când cămilele mănâncă plastic, acesta se acumulează în mase enorme, care blochează stomacul, numite polibezoare. Cercetătorii au descoperit acești polibezoare – dintre care cel mai mare cântărește aproape 64 de kilograme – în interiorul cămilelor moarte, în deșertul de lângă Dubai.M. Eriksen şi colab./J. Mediu arid. 2021
polibezoare de la cămile moarte
Când cămilele mănâncă plastic, acesta se acumulează în mase enorme, care blochează stomacul, numite polibezoare. Cercetătorii au descoperit acești polibezoare – dintre care cel mai mare cântărește aproape 64 de kilograme – în interiorul cămilelor moarte, în deșertul de lângă Dubai.M. Eriksen şi colab./J. Mediu arid. 2021

În timp ce dromedarii cutreieră deșert în căutarea hranei, ronțăie pungi de plastic și alte gunoi care se îndreaptă în copaci și se adună pe marginea drumurilor. „Din perspectiva cămilei… dacă nu este nisip, este mâncare”, spune Eriksen.

Cu stomacul plin de plastic, cămilele nu mănâncă pentru că nu le este foame și mor de foame. De asemenea, plasticul poate elimina toxine și introduce bacterii care otrăvesc mamiferele cu o singură cocoașă, spune Wernery.

„Dacă 1% mortalitate datorată plasticului este verificată prin studii viitoare și mai detaliate, atunci poluarea cu plastic va reprezenta cu siguranță un motiv de îngrijorare pentru [camels]”, spune Luca Nizzetto, un om de știință de mediu la Institutul Norvegian pentru Cercetarea Apei din Oslo, care nu a fost implicat în cercetare. „Aceste tipuri de studii sunt relevante pentru a crește conștientizarea socială cu privire la această poluare.”

Interzicerea pungilor de plastic și a materialelor plastice de unică folosință este crucială pentru protejarea cămilelor și a altor animale sălbatice, spune Eriksen. „Sacurile de plastic sunt artiști de evadare. Ei suflă din coșurile de gunoi, din gropile de gunoi, din camioane și din mâinile oamenilor. Călătoresc sute de mile.”