Degetele suplimentare, adesea considerate inutile, pot oferi avantaje majore de dexteritate

Un deget în plus poate fi incredibil de util. Doi oameni născuți cu șase degete pe mână își pot lega pantofii, pot gestiona cu pricepere telefoanele și pot juca un joc video complicat – totul cu o singură mână, arată un studiu.

Dexteritatea superioară a acestor oameni, descrisă 3 iunie în Comunicarea naturii, sugerează că, în loc să fie văzute ca aberații care ar trebui îndepărtate chirurgical, degetele suplimentare pot aduce beneficii. Rezultatele evidențiază, de asemenea, cât de flexibil poate fi creierul uman, o caracteristică care va fi esențială pentru proiectarea anexelor robotice controlate de creier.

Pentru studiu, bioinginerul Etienne Burdet de la Imperial College London și colegii săi au lucrat cu o mamă în vârstă de 52 de ani și cu fiul ei în vârstă de 17 ani, ambii născuți cu șase degete la fiecare mână. Aceste degete suplimentare, poziționate între degetul mare și arătător, seamănă cu degetele mari în modurile versatile în care se pot mișca.

Scanările creierului și scanările RMN anatomice au arătat că degetele suplimentare sunt controlate de un sistem dedicat creierului, împreună cu mușchii și tendoanele. Asta înseamnă că aceste degete suplimentare nu sunt doar pentru plimbare, controlate de mușchii care mișcă celelalte degete, așa cum credeau unii medici.

VĂZIND ŞASE Un deget în plus pe fiecare mână, considerat de unii oameni de știință a fi inutil, le poate permite oamenilor să lege șireturile pantofilor cu o singură mână, precum și să tasteze și să joace jocuri video în moduri inovatoare.

Creierul acestor oameni nu a avut probleme în a-și direcționa degetele suplimentare, arată rezultatele. Degetele robotizate suplimentare sau alte anexe controlate de mintea unei persoane ar putea aduce creșteri similare ale sarcinilor de lucru neuronale, deși provocarea ar fi mai mare pentru o persoană care nu este născută cu cifre suplimentare.

Burdet spune că acești participanți trăiesc într-o lume concepută pentru oameni cu cinci degete, ceea ce poate duce la adaptări interesante. Ustensilele de mâncare sunt prea simple pentru ei, spune el, „deci schimbă constant poziția pe ustensile și le folosesc într-un mod diferit”. După ce am petrecut timp cu participanții, „M-am simțit încet cu mâinile cu cinci degete”, spune el.

Este posibil ca rezultatele să nu se extindă la alte persoane cu cifre suplimentare, spune Burdet. În unele cazuri, degetele suplimentare pot fi mai puțin dezvoltate.