Decalajele mai lungi dintre nașteri pot înjumătăți decesele copiilor în țările în curs de dezvoltare

În unele dintre țările cel mai puțin dezvoltate ale lumii, distanța dintre nașteri la doi ani, în loc de unul, poate înjumătăți rata mortalității infantile, arată un studiu. Dar, în țările mai dezvoltate, creșterea intervalului dintre nașterile succesive face o diferență mică în ceea ce privește decesele copiilor, au raportat cercetătorii pe 3 iulie. Demografie.

„La niveluri scăzute de dezvoltare, distanța dintre nașteri este cu adevărat importantă pentru supraviețuirea copiilor”, spune demograful Joe Molitoris de la Universitatea Lund din Suedia. „Dar pe măsură ce dezvoltarea progresează, importanța relativă a distanței devine din ce în ce mai slabă până când practic devine zero.” Accesul femeilor la o nutriție mai bună și îngrijire medicală probabil compensează intervalele scurte de naștere, spun Molitoris și colegii săi.

Intervalele scurte de naștere au fost legate de rezultate precare de sănătate pentru mame și sugari de zeci de ani, deși cauzele exacte nu sunt clare. Cercetările au arătat că corpurile mamelor se pot lupta să se recupereze și să ofere nutrienți copiilor. În plus, frații care au o vârstă apropiată pot concura pentru aceleași resurse, în special pentru laptele matern, și sunt expuși la boli similare.

Dar noul studiu se adaugă la un număr tot mai mare de dovezi care sugerează că actualele ghiduri ale Organizației Mondiale a Sănătății conform căreia femeile din toate țările întrețin copiii între trei și cinci ani sunt atât mai conservatoare decât este necesar și nu unice.

De exemplu, unele studii din țările mai bogate, cum ar fi Suedia, Canada și Australia, nu arată nicio legătură între sănătatea copiilor și distanța dintre nașteri, în timp ce cercetările din țările sărace arată invers.

Molitoris și echipa sa au analizat sondajele intermitente acordate a 1,15 milioane de mame din 77 de țări cu venituri mici și medii, între 1985 și 2016, pentru a crea o imagine mai completă. Pentru mamele cu vârste cuprinse între 15 și 49 de ani, cercetătorii s-au concentrat asupra datelor de naștere ale copiilor lor și a supraviețuirii tuturor fraților mai mici născuți în decurs de 10 ani de la un frate mai mare. În total, femeile au născut 4,56 milioane de copii, dintre care aproximativ 370.000 au murit înainte de vârsta de 1 an. Optzeci și trei la sută dintre aceste decese au avut loc în rândul copiilor născuți în termen de trei ani de la un frate mai mare, a descoperit echipa.

Bebelușii născuți la cele mai scurte intervale de naștere din mame needucate care trăiesc în țări cu mortalitate infantilă ridicată – cel puțin 100 de copii mor la fiecare 1.000 de nașteri – au fost în cel mai mare pericol. (Cercetătorii au folosit rata mortalității infantile ca proxy pentru nivelul de dezvoltare al unei țări.) În acele circumstanțe, bebelușii născuți în decurs de un an de la un frate mai mare aveau aproximativ 22% șanse de a muri înainte de vârsta de 1 ani. Această șansă a scăzut la aproximativ 13% când intervalul de naștere a crescut la doi ani, spune Molitoris.

Dar, așa cum au arătat cercetările anterioare, legătura dintre mortalitatea infantilă și distanța dintre nașteri a început să dispară pe măsură ce ratele mortalității infantile au scăzut. Mai exact, distanța dintre nașteri la cel puțin trei ani a încetat să mai conteze atunci când rata mortalității infantile a unei țări a scăzut la aproximativ 50 sau mai puțin de decese infantile la 1.000 de nașteri, au descoperit cercetătorii.

Studiul „are valoare de a fi cuprinzător, poate cel mai bun rezumat pe care îl vom obține pe această problemă”, spune demograful John Casterline de la Ohio State University din Columbus. Dar, spune el, ascunde progresul care s-a făcut în ultimii ani.

Datorită campaniilor OMS și altor intervenții, intervalele dintre nașteri au crescut la nivel mondial, spune Casterline. „Cred că este o știință grozavă”, spune Casterline, dar „au ratat povestea cea mare” uitându-se la datele din anii 1980, în loc să mărească pe ultimii 10 până la 15 ani.

Scăderea intervalelor de naștere rămâne totuși un motiv de îngrijorare în unele părți ale lumii. Într-un studiu din 2018 în Jurnalul de Științe Biosociale, cercetătorii au analizat sondajele oferite mamelor din 2000 până în 2016 pentru a înțelege tendințele de fertilitate. Studiul respectiv a atribuit creșterea fertilității (care este legată de intervale mai scurte de naștere) în Africa Centrală scăderilor generale ale ratelor de abstinență postpartum și ale duratei alăptării. Continuarea alăptării după naștere poate suprima fertilitatea, în special în primele luni.

În acele zone, spune Molitoris, campaniile de încurajare a alăptării exclusive în primele luni ale bebelușului ar putea elimina cel puțin cele mai scurte și mai periculoase intervale de naștere. Evitarea sarcinii doar în acele luni ar putea salva o mulțime de vieți, spune el.