„Death Dive to Saturn” celebrează realizările sondei Cassini

Timp de peste 13 ani, nava spațială Cassini a orbit în jurul lui Saturn, transmitând înapoi imagini uluitoare de pe planeta inelată și diversele sale luni. Pe 15 septembrie, misiunea va ieși cu stil prin bombardarea planetei. În „Death Dive to Saturn”, serialul TV NOVA se uită înapoi la succesele lui Cassini și ne poartă în culise pentru ultimele luni ale navei spațiale.

Cu interviuri cu oameni de știință, înregistrări de la controlul misiunii și o cornuță de imagini spațiale, NOVA special spune povestea lui Cassini, de la lansarea sa în 1997 până la dispariția sa iminentă. Documentarul trece în revistă ce au învățat oamenii de știință și ce mistere speră să descopere la sfârșitul misiunii.

Cassini și-a început jocul final la sfârșitul lunii aprilie, o serie de orbite supranumită Marea Finală. Trecând în mod repetat între planetă și inelele sale, fiecare orbită împinge nava spațială mai aproape de atmosfera lui Saturn. După orbita sa finală, Cassini se va prăbuși prin nori, făcând măsurători până ce cedează în fața presiunii zdrobitoare.

„Misterele pe care vrem să le rezolvăm cu Marea Finală au de-a face în principal cu dezvăluirea lui Saturn din interior spre exterior”, le-a spus spectatorilor Linda Spilker, om de știință al proiectului Cassini. Cercetătorii vor încerca să obțină o perspectivă asupra a ceea ce se ascunde sub norul opac și să afle dacă Saturn are un nucleu solid. Oferind o privire nouă asupra inelelor, orbitele apropiate ar putea duce, de asemenea, la o mai bună înțelegere a modului și când s-au format inelele.

În ciuda titlului său, documentarul se concentrează pe mai mult decât pe finalul dramatic al lui Cassini. Cele mai importante momente din misiune sunt în centrul atenției. Iar episodul pune misiunea în context istoric, ascultând din nou la observațiile făcute de savantul din secolul al XVII-lea Giovanni Cassini, care își împrumută numele sondei, și de contemporanul său Christiaan Huygens. Ambii bărbați au descoperit primul lot de luni în jurul lui Saturn și au făcut primele cercetări detaliate ale inelelor planetei.

Interviurile sunt captivante, iar entuziasmul cercetătorilor este contagioasă. Imaginile de arestare – unele de la navă spațială, altele inventate în programe de calculator de pe Pământ – aduc povestea la viață. Un segment distractiv reunește ceea ce am învățat despre luna Titan pentru a crea o ilustrare vie a cum ar fi să stai pe malul lacurilor de hidrocarburi ale lunii. După scufundarea propriu-zisă, filmările vor fi adăugate la versiunile de streaming și DVD ale spectacolului, documentând ultimele momente ale lui Cassini.