De ce un biolog urmărește uraganele pentru a studia evoluția păianjenilor

Nu sta doar acolo. Dacă vrei cu adevărat să aduci rigoare științifică în studierea evoluției și a agresiunii păianjenilor, conduce într-un uragan.

Aceasta este ideea care l-a transformat pe Jonathan Pruitt de la Universitatea McMaster din Hamilton, Canada, într-un vânător de furtuni al biologiei evoluționiste. El s-a grăbit în sud-estul Statelor Unite pentru a colecta date despre păianjen chiar înainte de furtună și în 48 de ore după aceea. „Am crescut în Florida”, spune Pruitt; cunoaște uraganele.

Fiind un copil pregătit pentru o pauză de la școală, „Aș sper întotdeauna ca uraganele noastre să lovească în timpul unei zile lucrătoare și nu într-un weekend.”

Cele mai multe studii despre ceea ce fac uraganele vieții sălbatice sunt doar limonadă storsă din ghinionul furtunilor care au distrus un proiect fără legătură într-o pădure, o colonie de păsări sau un alt loc de cercetare. Un studiu ideal de uragan, totuși, necesită replici și locuri nedeteriorate pentru comparație. În caz contrar, „aveți doar un site unde s-a întâmplat ceva rău”, spune Pruitt.

Ceea ce l-a determinat să încerce ceva diferit a fost un 2018 neobișnuit Natură
lucrare de la cercetătorii care au verificat șopârlele anole din Turks și Caicos înainte și câteva săptămâni după ce două uragane de categoria 5 au explodat insulele. Supraviețuitorii aveau tendința de a avea degete mai mari decât de obicei, au spus cercetătorii de la Universitatea Washington din St. Louis. Ei au propus că tampoanele mai mari le-ar putea oferi anolelor o aderență mai bună în timpul vântului puternic. O astfel de schimbare a supraviețuitorilor anole ar putea fi un semn rar că furtunile ucigașe, deși sporadice, ar putea conta ca o forță evolutivă care modifică trăsăturile animalelor. Cercetătorii au explorat comportamentul șopârlelor în condiții de vânt puternic, țintind un suflator de frunze spre șopârle mici, maro, care strâng cu joc stâlpii.

Lucrarea l-a inspirat pe Pruitt să creeze mai multe site-uri de cercetare pop-up cu doar câteva zile înainte de o furtună. Pe măsură ce uraganul Michael se îndrepta spre Florida în octombrie 2018, de exemplu, Pruitt a fugit din Canada pentru a-și stabili sediul în Macon, Georgia, aproximativ între două grupuri de site-uri de păianjen. Pentru a vedea daune grave, a ales locuri mai aproape de coastă, iar pentru site-uri de comparație care se confruntă cu mai puțin risc, a ales locuri din zona Florida.

Jonathan Pruitt
Biologul Jonathan Pruitt, care a suportat o mulțime de uragane care au crescut în Florida, este pionierul unei noi abordări nervoase pentru a lua date despre păianjeni cu câteva zile înainte și imediat după uragane.Prin amabilitatea lui J. Pruitt

„Chiar și Macon a fost lovit de o categorie 2”, spune el. Liniile electrice doborâte și copacii au blocat drumurile, așa că revenirea la locurile de testare „a fost un pic o problemă”.

Ceea ce a salvat proiectul au fost oamenii din comunitățile rurale care s-au grăbit să exploreze drumurile și să posteze pe Facebook imagini cu daune. „Fiecare persoană, inclusiv eu, are o camionetă uriașă și, spre deosebire de mine, au drujbă”, spune el. Adesea, un grup își croiește o cale pentru că „cred că este amuzant că cineva ar fi acolo să studieze păianjenii”.

Păianjenii sociali pe care îi studiază sunt „lucruri mici și maronii”, spune el. Acestea pieptănate Anelosimus studiosus „Nu începe probleme cu nimeni, decât dacă ești o pradă prinsă în plasa lor.” Când o muscă sau o altă perspectivă intră în plasă, unele colonii reacționează mai agresiv: cinci sau șase păianjeni roiesc spre victimă, în loc de doar unul sau doi (SN: 4/21/12). Pentru a cuantifica agresivitatea, el numără partea inițială. Pentru a imita prada care se agită, el lipește un pic de hârtie de pânză și o face să fluture cu atingerea unei periuțe de dinți electrice.

Panze de paianjen
Daunele cauzate de uragane ar putea împinge păianjenii sociali mici către o agresiune mai mare. Cercetătorul Jonathan Pruitt a măsurat agresivitatea unei colonii numărând câți păianjeni roiau prada prinsă în pânza lor, cum ar fi aceasta răsucită pe o cale navigabilă.J. Pruitt

Coloniile, agresive sau blânde, au murit la întâmplare în timpul furtunilor. Dar după furtună, cei mai agresivi s-au descurcat mai bine în peisajul deteriorat, au raportat Pruitt și colegii din 19 august în Ecologie și evoluție naturii. Coloniile cele mai agresive supraviețuitoare au avut mai multe șanse să aibă mai mulți descendenți în anul furtunii decât coloniile timide. Într-o perspectivă istorică de 100 de ani, coloniile de păianjeni au fost mai agresive în județele afectate de mai multe uragane decât în ​​locurile afectate de mai puține astfel de furtuni. „Este doar o semnătură minoră, dar totuși o semnătură”, spune Pruitt.

Alegerea site-urilor de comparație de ultimă oră așa cum au făcut-o cercetătorii păianjeni este „o tehnică cu adevărat, cu adevărat puternică”, spune ecologistul evoluționist Colin Donihue de la Universitatea Washington, care a lucrat la șopârlele din Caraibe. Pruitt se va îndrepta spre Australia în speranța unui sezon și mai animat de cicloane.