De ce oboseala din cauza pandemiei și epuizarea COVID-19 au preluat controlul în 2022

2022 a fost anul în care mulți oameni au decis că pandemia de coronavirus s-a încheiat.

Președintele Joe Biden a spus asta într-un interviu cu 60 de minute in septembrie. „Pandemia s-a încheiat”, a spus el în timp ce se plimba prin Salonul Auto de la Detroit. „Încă avem o problemă cu COVID. Încă lucrăm mult la el. Dar pandemia s-a terminat.”

Dovezile lui? „Nimeni nu poartă măști. Toată lumea pare să fie într-o formă destul de bună.”

Dar în săptămâna în care au fost difuzate remarcile lui Biden, aproximativ 360 de oameni încă mureau în fiecare zi din cauza COVID-19 în Statele Unite. La nivel global, au fost înregistrate aproximativ 10.000 de decese în fiecare săptămână. Sunt „10.000 de prea multe, când majoritatea acestor decese ar putea fi prevenite”, a declarat directorul general al Organizației Mondiale a Sănătății, Tedros Adhanom Ghebreyesus, într-un briefing de presă la acea vreme. Apoi, desigur, există milioanele care încă se confruntă cu simptome persistente mult timp după o infecție.

Aceste cifre uluitoare au încetat să mai alarmeze oamenii, poate pentru că acele statistici au venit în urma a doi ani de numărări uluitoare ale morților (SN Online: 5/18/22). Indiferența față de numărul tot mai mare de decese poate reflecta oboseala pandemică care s-a instalat adânc în psihicul public, lăsând pe mulți să se simtă terminați de măsurile de siguranță.

„Nu i-am avertizat pe oameni despre oboseală”, spune Theresa Chapple-McGruder, un epidemiolog din zona Chicago. „Nu i-am avertizat pe oameni cu privire la faptul că pandemiile pot dura mult și că încă avem nevoie de oameni care să fie dispuși să le pese de voi, de vecini, de comunitatea voastră.”

Agențiile de sănătate publică din întreaga lume, inclusiv în Singapore și Regatul Unit, au întărit ideea că am putea „reveni la normal” învățând să „trăim cu COVID”. Orientările Centrelor pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA au ridicat pragul pentru numărul de cazuri care ar declanșa mascarea (SN Online: 3/3/22). De asemenea, agenția a scurtat timpii de izolare sugerați pentru persoanele infectate la cinci zile, chiar dacă majoritatea oamenilor încă testează pozitiv pentru virus și sunt potențial infecțioase pentru alții pentru câteva zile mai mult (SN Online: 19/08/22).

Orientările de schimbare au generat confuzie și au pus sarcina de a decide când să masca, să testeze și să rămână acasă pe indivizi. În esență, strategia a trecut de la sănătatea publică – protejarea comunității tale – la sănătatea individuală – protejându-te pe tine însuți.

O pancartă galbenă MTA scrie „Eu am grijă de tine. Tu ai grijă de mine. Oprește răspândirea. Poartă o mască”.  Două persoane din desene animate poartă măști și dau degetul mare în sus.
La începutul pandemiei, Autoritatea Metropolitană de Transport din New York a postat pancarte prin care le cere oamenilor să se mascheze în metrou. MTA
Un semn galben MTA scrie: "Măștile sunt încurajate, dar opționale.  Să ne respectăm reciproc alegerile.  Apar patru figuri cu plasare diferită a măștii, cu cuvintele, "da" și "Tu faci tu"mai jos.
La începutul lunii septembrie, MTA și-a schimbat politica, concentrându-se mai degrabă pe alegerea individuală decât pe protejarea reciprocă.MTA

A-ți face partea poate fi epuizant, spune Eric Kennedy, sociolog specializat în managementul dezastrelor la Universitatea York din Toronto. „Sănătatea publică spune: „Hei, trebuie să faci alegerile corecte în fiecare moment al vieții tale”. Desigur, oamenii se vor sătura de asta.”

A face ceea ce trebuie – de la vaccinare la purtarea măștilor în interior – nu a simțit întotdeauna că a dat roade la nivel personal. Oricât de bune sunt vaccinurile pentru a împiedica oamenii să se îmbolnăvească grav sau să moară de COVID-19, ele nu au fost la fel de eficiente în a proteja împotriva infecției. Anul acesta, mulți oameni care au încercat din greu să facă alegeri sigure și au evitat COVID-19 s-au infectat cu variante viclene de omicron (SN Online: 22/04/22). Oamenii s-au reinfectat uneori – unii de mai multe ori (SN: 7/16/22 & 7/30/22, str. 8).

Este posibil ca aceste infecții să fi contribuit la un sentiment de inutilitate. „Am făcut tot posibilul. Și chiar și cu toată munca asta, tot am primit-o. Deci de ce ar trebui să încerc? ” spune Kennedy, șeful unui proiect canadian de monitorizare a efectelor sociologice ale pandemiei de COVID-19.

Vaccinarea, mascarea și obținerea de medicamente sau tratamente cu anticorpi pot reduce severitatea infecției și pot reduce șansele de a infecta pe alții. „Ar fi trebuit să vorbim despre asta ca o problemă de sănătate a comunității și nu o problemă de sănătate personală”, spune Chapple-McGruder. „De asemenea, nu vorbim despre faptul că acceptarea noastră [of these tools] nu este nici pe departe ceea ce avem nevoie” pentru a evita sutele de decese zilnice.

Lipsa datelor despre cât de largă circulă încă coronavirusul face dificil de spus dacă pandemia se încheie. În Statele Unite, afluxul de teste la domiciliu a fost „o binecuvântare și un blestem”, spune Beth Blauer, lider de date pentru Centrul de Resurse Coronavirus de la Universitatea Johns Hopkins. Testele au oferit o citire instantanee care le-a spus oamenilor dacă sunt infectați și ar trebui să se izoleze. Dar, deoarece aceste rezultate au fost rareori raportate oficialilor din domeniul sănătății publice, numărul real de cazuri a devenit dificil de evaluat, creând un mare decalaj de date (SN Online: 5/27/22).

Fluxul de date despre COVID-19 de la multe agenții de stat și locale a încetinit, de asemenea, până la un prelucrător. În octombrie, chiar și CDC a început să raporteze cazuri și decese săptămânal în loc de zilnic. În total, subestimarea acoperirii coronavirusului a devenit mai proastă ca niciodată.

„Ni se spune că acum depinde de tine să decideți ce să faceți”, spune Blauer, „dar datele nu sunt disponibile pentru a putea informa luarea deciziilor în timp real”.

Având în vedere oboseala cauzată de COVID-19 atât de răspândită, întreprinderile, guvernele și alte instituții trebuie să găsească modalități de a-și intensifica și de a-și face partea, spune Kennedy. De exemplu, necesitatea unei mai bune ventilații și filtrare în clădirile publice ar putea curăța aerul din interior și ar putea reduce șansa de răspândire a multor infecții respiratorii, împreună cu COVID-19. Aceasta este o intervenție în culise despre care indivizii nu trebuie să-și irosească energia mentală îngrijorându-se, spune el.

Concluzia: este posibil ca oamenii să fi încetat să-și mai facă griji cu privire la COVID-19, dar virusul nu a terminat încă cu noi. „Am petrecut doi ani și jumătate într-un tunel lung și întunecat și abia începem să întrezărim lumina de la capătul acelui tunel. Dar este încă departe”, a spus Tedros de la OMS. „Tunelul este încă întuneric, cu multe obstacole asta ne-ar putea împiedica dacă nu avem grijă.” Dacă virusul renaște, îl vom vedea venind și vom avea energie să-l combatem din nou?