De ce oamenii de știință spun că purtarea măștilor nu ar trebui să fie controversată

A masca sau a nu masca? Spre consternarea multor experți în sănătate publică, aceasta rămâne o întrebare dezbătută în Statele Unite, chiar dacă pandemia de coronavirus continuă.

Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor din SUA au recomandat tuturor să poarte măști atunci când sunt în public pentru a reduce răspândirea COVID-19. Dar, pe măsură ce blocajele au fost ridicate, mulți oameni nu au urmat acel sfat, iar numărul cazurilor crește în unele state. Ca răspuns, unele state precum California au făcut obligatorie purtarea măștilor pentru față în public. Dar în Nebraska, guvernatorul a blocat eforturile la nivel de oraș și de județ pentru a solicita purtarea măștilor în public. Alte state, cum ar fi Texas, recomandă, dar nu necesită acoperirea feței în public, deși unele județe din stat necesită măști.

La nivel individual, unii oameni au protestat că li se încalcă libertățile personale, spunându-le să-și acopere gura și nasul. Alții se maschează ori de câte ori își părăsesc casele.

Între timp, oamenii de știință au colectat date despre dacă măștile de pânză purtate de membrii publicului larg pot reduce răspândirea coronavirusului. Știri Științe a adunat cele mai recente date și a discutat cu experții despre cât de bine protejează cu adevărat aceste măști împotriva coronavirusului.

De ce măștile sunt recomandate acum de experții în sănătate publică?

La începutul focarului, oficialii din sănătatea publică au crezut că virusul a fost transmis în primul rând de către oameni care ating obiecte sau suprafețe contaminate și apoi le ating fața. Spălarea regulată a mâinilor și abținerea de la atingerea feței au fost principalele prescripții (SN: 3/4/20). CDC și Organizația Mondială a Sănătății au spus la început că oamenii sănătoși nu trebuie să poarte măști.

Dar a devenit clar că contactul cu obiecte încărcate de viruși nu este calea principală prin care coronavirusul se transmite de la o persoană la alta, spune imunologul Robert Quigley. El este vicepreședinte senior și director medical regional al International SOS, o companie cu sediul în Trevose, Penn., care ajută la elaborarea strategiilor pentru atenuarea riscurilor medicale și de securitate. În schimb, cercetătorii cred acum că COVID-19 este răspândit în principal de cineva care inhalează virusul expulzat de o altă persoană.

Asta explică raționamentul din spatele recomandării CDC ca toată lumea să poarte o mască în public: acoperirea poate reduce riscul ca purtătorii de mască care nu știu că sunt infectați să transmită virusul la altcineva.

„Credem că acum învățăm mai multe despre acest nou virus, că există transmitere de la indivizi asimptomatici”, spune Quigley. Studiile au stabilit că oamenii pot transmite virusul cu câteva zile înainte de a începe simptomele și că unele persoane care nu dezvoltă niciodată simptome pot fi contagioase (SN: 09/06/2020).

În Singapore, cercetătorii au folosit datele de urmărire a contactelor pentru a estima că aproximativ 40 până la 50% dintre cazurile de COVID-19 din 23 ianuarie până în 26 februarie au fost transmise de persoane care nu prezentau încă simptome. Aceeași echipă a descoperit că în Tianjin, China, cantitatea unei astfel de transmisii presimptomatice a fost și mai mare. Între 21 ianuarie și 22 februarie, 60 până la 80% din cazuri au fost atribuite răspândirii înainte de apariția simptomelor, au raportat cercetătorii pe 22 iunie în eLife.

Deoarece chiar și oamenii aparent sănătoși pot răspândi COVID-19 dacă sunt infectați, dar nu știu asta, oficialii din domeniul sănătății recomandă acum tuturor să poarte măști în public.

semne de masca
În multe locuri din Statele Unite, acum sunt necesare acoperiri pentru față atunci când sunt în public. Studiile arată că astfel de măsuri pot ajuta la oprirea răspândirii coronavirusului.Sarah Morris/Getty Images

Există dovezi că o mască de pânză poate bloca răspândirea virusului?

Multe studii au testat măștile chirurgicale și măștile N95 și au descoperit că acestea reduc răspândirea virală, dar până acum nu au existat prea multe dovezi că măștile de pânză funcționează și (SN: 4/9/20).

Matthew Staymates, inginer mecanic și dinamicist al fluidelor la Institutul Național de Standarde și Tehnologie al SUA din Gaithersburg, Md., lucrează de obicei la conceperea unor modalități de a detecta narcoticele și alte substanțe ilicite în aer. Dar, în timp ce era la telemuncă obligatorie, Staymates a descoperit că îi era dor să facă experimente. Așa că și-a convins supraveghetorii să-l lase să aducă acasă niște echipamente, astfel încât să poată evalua dacă măștile de pânză reduc numărul de particule potențial încărcate de viruși care vărsă din gura și nasul oamenilor atunci când vorbesc, tusesc sau respiră.

A instalat aparatul în atelierul său de lemn și s-a filmat tușind fără și cu mască. În cele din urmă, a testat 26 de tipuri de măști de pânză, inclusiv cele realizate din țesături de cusut obișnuite, cum ar fi flanela ușoară, tricouri din bumbac, bumbac matlasat, amestecuri de bumbac-poliester și polipropilenă din pungi de cumpărături reutilizabile.

Staymates nu a folosit niciun virus în experimentele sale, așa că nu poate spune dacă un tip de mască face o treabă mai bună de a prinde viruși decât altul. Dar, folosind vizualizări de mare viteză, el a putut determina care măști blocau traiectoria aerului care iese din plămâni când tușește sau vorbea.

Purtarea oricărui dispozitiv de acoperire a feței, inclusiv bandane sau încălzitoare pentru gât, ar putea bloca cel puțin parțial norul de picături eliberat în timpul tusei, a arătat experimentul. Măștile care sunt montate pe nas, obraji și bărbie au făcut o treabă mai bună în blocarea fluxului de picături și, teoretic, în stoparea virușilor, descrie Staymates într-o postare de blog pe site-ul NIST.

Cu condiția ca oamenii să poarte măștile corect, adică. „La un moment dat, mi-am tras masca sub nas în videoclip” și am tusit, spune el. Videoclipul arăta un jet de aer curgând din nasul lui în timp ce tușea. „Am rămas uluit când am văzut filmarea aceea”, spune el. „Am fost foarte surprins de cât de mult aer iese din nas când tuși.” Acum, când vede oameni cu măștile acoperindu-și gura, dar nu cu nasul, „Eu [think] ‘Nu. Nu face asta. Învingeți scopul’”, spune el.

Purtarea măștilor a devenit controversată în Statele Unite, chiar dacă se acumulează date potrivit cărora măștile pot contribui la limitarea răspândirii coronavirusului. Nu s-au știut multe despre eficacitatea măștilor de pânză, așa că un cercetător a înființat un laborator la domiciliu pentru a testa dacă aceste măști pot reduce cantitatea de material potențial încărcat de viruși pe care oamenii îl expulzează din gură și nas. Vezi ce a descoperit.

O mască de pânză mă împiedică să iau virusul de la altcineva?

Singur, măștile din pânză nu sunt grozave pentru a-l proteja pe purtător, spune Abba Gumel, biolog matematic la Universitatea de Stat din Arizona din Tempe.

Măștile din pânză pot varia foarte mult în ceea ce privește cantitatea de particule, inclusiv virusul, ele împiedicând să ajungă la purtătorul măștii. Cele mai bune măști de pânză, care sunt potrivite pe față și realizate din materiale optime, cum ar fi bumbacul țesut strâns, pot bloca până la 80% din particule, în timp ce majoritatea – în special măștile care nu sunt montate corect sau din material slab – filtrează doar aproximativ 20 până la 50 la sută din particule, spune el. Dar chiar și masca cu cea mai scăzută eficiență „este mai bună decât nimic”, spune Gumel.

Măștile din pânză sunt pentru protejarea altor persoane din tu, subliniază Quigley. „Să nu facem oase în legătură cu asta; masca de pânză nu este nici pe departe la fel de eficientă în prevenirea inhalării coronavirusului în comparație cu o mască N95 de calitate medicală”, spune el.

Măștile chirurgicale pot bloca 70 până la 90% din particulele infecțioase să ajungă la purtător, iar măștile N95 filtrează mai mult de 95%, spune Gumel. Măștile N95 de calitate medicală au lipsit și ar trebui rezervate lucrătorilor din domeniul sănătății și altora care prezintă un risc ridicat de a fi expuși la coronavirus, sunt de acord el și alți experți.

Măștile sunt mai bune pentru a-i proteja pe ceilalți de purtătorul de mască decât pentru a-l proteja pe purtător, deoarece atunci când cineva care poartă o acoperire pentru față respiră, vorbește, tusește sau strănută, cea mai mare parte a aerului care transportă potențiali viruși este filtrat prin mască, crescând șansele de a prinde majoritatea. a particulelor infecțioase. Inhalarea în timp ce purtați o mască care nu formează o etanșare pe față poate atrage aer nefiltrat din lateral, de sus sau de jos, precum și aer filtrat prin mască.

Toată lumea trebuie să poarte mască?

Există putere în cifre, au constatat Gumel și colegii. În simulările de epidemii cu o rată scăzută de transmitere, purtarea pe scară largă a măștilor este „foarte, foarte eficientă în reducerea spitalizărilor și a mortalității”, spune el. Dacă jumătate din populație ar purta măști care blochează jumătate din particule, ratele de transmitere ar putea fi, de asemenea, aproximativ la jumătate, raportează Gumel și colegii săi pe 21 aprilie. Modelarea bolilor infecțioase.

Chiar și măștile de pânză cu eficiență scăzută care blochează doar 20 la sută din particulele virale ar putea reduce ratele de transmitere cu o treime, cu condiția ca 80 la sută dintre oameni să poarte acoperirea, estimează cercetătorii. În zonele în care ratele de transmitere sunt ridicate, dacă 80 la sută dintre oameni au purtat măști care blochează jumătate din particulele infecțioase, 17 până la 45 la sută din decesele estimate în două luni ar putea fi prevenite, calculează cercetătorii.

Aceste calcule sunt în conformitate cu estimările făcute de alți oameni de știință. Epidemiile ar putea fi aduse sub control dacă toată lumea ar purta o mască tot timpul în public, chiar dacă măștile de față sunt eficiente doar în proporție de 50%, au raportat cercetătorii pe 10 iunie. Proceedings of Royal Society A.

Și chiar dacă măștile sunt mai puțin eficiente în protejarea purtătorului, protecția personală a crescut pe măsură ce un procent mai mare de oameni au purtat măști în calculele cercetătorilor. Asta pentru că „masca mea te protejează, masca ta mă protejează”, scriu cercetătorii, așa că purtarea mai multă a măștii înseamnă o protecție mai mare pentru toată lumea.

Unele date din lumea reală sugerează, de asemenea, că măștile sunt eficiente pentru a ajuta la stoparea răspândirii coronavirusului. George Wehby și Wei Lyu, cercetători în politicile de sănătate de la Universitatea din Iowa din Iowa City, au urmărit numărul zilnic de cazuri de coronavirus în 15 state și Washington, DC, care au impus acoperirea feței pentru publicul larg în unele locuri, cum ar fi magazinele alimentare, în timpul perioadei de studiu. de la 8 aprilie până la 15 mai. Perechea a monitorizat, de asemenea, numărul de cazuri în statele care necesitau măști numai pentru angajații esențiali, cum ar fi lucrătorii de la restaurant, furnizorii de servicii medicale și poliția sau pompierii.

Statele care impuneau tuturor să poarte măști au înregistrat o scădere mică, dar constantă a numărului zilnic de cazuri după instituirea mandatului, în comparație cu numărătoarea cu una până la cinci zile înainte de intrarea în vigoare a mandatelor, raportează cercetătorii pe 16 iunie în Afaceri de sănătate. Până când comenzile de măști au fost în vigoare de 21 de zile, numărul zilnic de cazuri a scăzut cu 2 puncte procentuale. Se estimează că 230.000 până la 450.000 de cazuri de coronavirus ar fi putut fi prevenite între 8 aprilie și 22 mai, deoarece oamenii au purtat măști, calculează echipa.

Cercetătorii au luat în considerare ordinele de adăpost pe loc și alte măsuri de sănătate publică, dar nu pot spune cu siguranță că măștile sunt singurul motiv al declinului, spune Wehby. Cercetarea angajaților, dar nu publicului larg, să poarte măști nu a redus numărul de litere, au descoperit cercetătorii. Dar asta s-ar putea datora faptului că, adesea, întreprinderile le cer deja angajaților să poarte măști, astfel încât mandatele statului sunt doar măsuri de aplicare care sunt deja în vigoare.

„Există un consens general acum că măștile funcționează, iar cercetarea susține acest lucru”, spune Wehby. „În viitor, măștile sunt o alternativă la unele dintre măsurile stricte de distanțare socială. Ele nu înlocuiesc [social distancing]dar acolo unde distanțarea socială nu poate fi adoptată, folosirea măștii are bun simț.”

Gumel este de acord. „Dacă toată lumea ar purta o mască de față, ne-am descurca mult mai bine.”