De ce bureții de bucătărie sunt casa perfectă pentru bacterii

Întrebați bacteriile unde ar dori să locuiască și vă vor răspunde: un burete de bucătărie, vă rog.

Bureții sunt paradisurile microbilor, capabile să adăpostească 54 de miliarde de bacterii pe centimetru cub. Pe lângă faptul că sunt umezi, aeriși și încărcați cu resturi de mâncare, bureții oferă un mediu fizic optim pentru bacterii, raportează cercetătorii pe 10 februarie în Natură Biologie Chimică.

La fel ca oamenii, bacteriile preferă diferite niveluri de interacțiune cu semenii lor. Unele bacterii sunt mai sociale, în timp ce altele preferă singurătatea. Lingchong You, un biolog sintetic la Universitatea Duke, și colegii sai s-au întrebat cum le-ar afecta separarea diferitelor tipuri de microbi interacțiunile comunității. Ei au descoperit că nivelurile intermediare de separare – similare cu cele găsite într-un burete – maximizează diversitatea comunității.

Cercetătorii au distribuit diferite tulpini de E coli pe plăci cu oriunde de la șase până la 1.536 de godeuri, care funcționau ca compartimente izolate. După 30 de ore, echipa a examinat numărul și tipurile de tulpini bacteriene de pe fiecare placă.

Fiecare compartiment este ca o petrecere căreia bacteriile au fost repartizate aleatoriu, spune You. Cu doar șase compartimente, fiecare parte are probabil un amestec similar de personaje și doar bacteriile sociale supraviețuiesc. Cu 1.536 de compartimente, fiecare microbi este probabil singur, iar bacteriile sociale mor. Dar un număr intermediar de compartimente maximizează șansele ca un microb să participe la petrecerea pe care o preferă. Un microb antisocial ar putea muri la o petrecere dominată de socializatori, dar un alt microb antisocial ar putea ajunge la o adunare rece și să supraviețuiască. Biodiversitatea este păstrată.

„În retrospectivă, este foarte, foarte intuitiv”, spune You. „Ceea ce am identificat este un principiu care este universal aplicabil pentru orice comunități microbiene.”

Bureții de bucătărie, cu o serie de găuri mari și mici, nu numai că oferă un număr ideal de compartimente pentru bacterii, dar oferă și o gamă de petreceri de diferite dimensiuni, care pot satisface mai multe nevoi ale microbilor. În experimentele cu un burete de bucătărie, cercetătorii au descoperit că comunitatea bacteriană rezultată era mai diversă decât cele produse în culturi lichide, o metodă comună de creștere a bacteriilor într-un laborator.

Bacteriile strălucitoare organizate în compartimente rotunde, albăstrui, indicând faptul că un mediu cu un număr intermediar de compartimente promovează cea mai mare diversitate microbiană
Oamenii de știință au separat diferite tulpini bacteriene, care au fost proiectate să strălucească, în compartimente (cercuri mari). Lucrarea a relevat că un mediu cu un număr intermediar de compartimente promovează cea mai mare diversitate microbiană.Andrea Weiss, Zach Holmes și Yuanchi Ha

Din fericire, bacteriile care petrec în burete sunt în mare parte nepatogene. Dar dacă bacterii periculoase – cum ar fi Salmonella de la pui crud – apar, structura optimă a buretelui probabil îi va ajuta să supraviețuiască (SN: 8/9/10).

„Bureții nu sunt cu adevărat potriviti pentru igiena bucătăriei”, spune Markus Egert, microbiolog la Universitatea Furtwangen din Villingen-Schwenningen, Germania, care nu a fost implicat în studiu. „Nu există aproape nicio suprafață sterilă acasă, dar buretele de bucătărie este probabil cel mai dens populat obiect de acasă.”

Vestea bună este că este ușor să rezolvi problema. Periile sunt o alternativă mult mai sigură. Și dacă îți place buretele, nu-l folosi pentru sucuri de carne. Nu este nevoie să inviți bacterii rele la petrecere.