Datele nu arată niciun semn de creștere a metanului din dezghețarea permafrostului

SAN FRANCISCO — Un scenariu de apocalipsa climatică poate fi retrogradat, sugerează o nouă cercetare.

Decenii de măsurători atmosferice de la un sit din nordul Alaska arată că temperaturile în creștere rapidă acolo nu au crescut semnificativ emisiile de metan din peisajul învecinat acoperit cu permafrost, au raportat cercetătorii pe 15 decembrie la reuniunea de toamnă a Uniunii Geofizice Americane.

Unii oameni de știință se temeau că încălzirea arctică va dezlănțui cantități mari de metan, un gaz cu efect de seră puternic, în atmosferă, agravând încălzirea globală. „Bomba cu ceas a metanului în mod clar nu s-a manifestat încă”, a spus coautorul studiului Colm Sweeney, un om de știință în atmosferă la Universitatea din Colorado Boulder. Emisiile de dioxid de carbon – un gaz cu efect de seră mai puțin puternic – au crescut în acea perioadă, au descoperit cercetătorii.

CO2 Creșterea „încă este rea, pur și simplu nu este la fel de rea” ca o creștere a metanului, a spus Franz Meyer, om de știință cu teledetecție la Universitatea din Alaska Fairbanks, care nu a fost implicat în cercetare. Totuși, măsurătorile au fost efectuate doar la un singur loc, așa că Meyer avertizează încă să nu se aplice rezultatele în întreaga Arctică. „Această locație ar putea să nu fie reprezentativă”, a spus el.

De-a lungul Arcticii, primii trei metri de permafrost conțin de 2,5 ori mai mult carbon decât CO2 eliberat în atmosferă de activitățile umane încă de la începutul Revoluției Industriale. Pe măsură ce Arctica se încălzește rapid, aceste straturi groase de sol înghețat se vor dezgheța și o parte din carbon va fi transformat de microbii înfometați în metan și CO2, au sugerat studiile pe care permafrostul a încălzit artificial. Acel carbon va avea un impact mai mare asupra climei Pământului ca metan decât va avea ca CO2. Pe o perioadă de 100 de ani, o tonă de metan va provoca o încălzire de aproximativ 25 de ori mai mare decât o tonă de CO2.

O stație de cercetare din cel mai nordic oraș al Alaska, Barrow, monitorizează concentrațiile de metan din aerul arctic din 1986 și CO2 din 1973. O priză de aer pe un turn la aproximativ 16,5 metri de sol adulmecă aerul în mod constant, făcând măsurători. Barrow s-a încălzit de mai mult de două ori mai repede decât restul Arcticii în ultimii 29 de ani. Această încălzire rapidă „face din această regiune a Arcticii un mic test de incubație pentru a vedea ce se întâmplă atunci când totul se încălzește mult mai repede”, a spus Sweeney.

Pe parcursul unui an, concentrațiile de metan din vânturile care plutesc din tundra din apropiere cresc și scad odată cu temperaturile, arată datele Barrow. Din 1986, totuși, emisiile sezoniere de metan au rămas în mare parte stabile în general. Dar concentrațiile de CO2 în aerul provenit de peste tundra, în comparație cu peste Oceanul Arctic din apropiere, au crescut cu aproximativ 0,02 părți pe milion pe an din 1973, au raportat cercetătorii.

Lipsa unei creșteri a concentrațiilor de metan ar putea fi cauzată de dezghețarea permafrostului care permite apei să scape și uscarea solului arctic, a propus Sweeney. Această uscare ar limita productivitatea microbilor producători de metan, potenţial contracarând efectele încălzirii.

Urmărirea umezelii arctice va fi crucială pentru prezicerea viitoarelor emisii de metan din regiune, a spus Susan Natali, om de știință arctică la Centrul de Cercetare Woods Hole din Falmouth, Massachusetts. „Vom obține atât dioxid de carbon, cât și metan”, a spus ea. „Depinde dacă zonele devin mai umede sau mai uscate.”