Datele de pe Facebook arată câți oameni au părăsit Puerto Rico după uraganul Maria

Uraganul Maria i-a trimis pe portoricani să fugă de pe insulă pe continentul SUA, dar sondajele populației pentru a evalua dimensiunea acestei migrații ar fi durat cel puțin un an pentru a fi finalizate. Un nou studiu sugerează, totuși, că un instrument Facebook pentru agenții de publicitate ar putea oferi estimări brute, în timp real, pentru câți oameni se mută din cauza unui dezastru natural. Acest lucru ar putea ajuta guvernele să elaboreze politici care să ajute persoanele strămutate.

Datele de pe Facebook au arătat că, din octombrie 2017 până în ianuarie 2018, populația portoricană de pe continent a crescut cu aproximativ 17%, sau aproximativ 185.200 de locuitori. Aceasta ar presupune o scădere cu 5,6% a populației care trăiește pe teritoriul Caraibelor SUA.

Aproape o treime dintre acești migranți, sau aproximativ 65.400 de persoane, au plecat în Florida, sugerează datele. Pennsylvania, New York, Connecticut și Massachusetts au primit fiecare de la aproximativ 8.000 până la aproximativ 15.000 de noi migranți din Puerto Rico. Aproximativ 19.500 de portoricani par să se fi întors acasă din ianuarie până în martie 2018, au raportat cercetătorii pe 11 aprilie la Austin, Texas, la reuniunea anuală a Asociației Populației din America.

În general, estimarea migrației este în conformitate cu estimarea oficială de 159.415 portoricieni care s-au mutat pe continent la un an după uragan.

Oamenii de știință recunosc că bazarea pe datele din rețelele sociale are dezavantaje, inclusiv incapacitatea de a controla mostrele de date. Utilizarea Facebook este limitată în multe țări și este posibil ca utilizatorii să nu reprezinte populația generală.

De asemenea, nu există nicio modalitate de a verifica acuratețea datelor demografice ale companiei, spune Fabrício Benevenuto, un informatician la Universitatea Federală din Minas Gerais din Belo Horizonte, Brazilia, care nu a fost implicat în această cercetare. „Algoritmul oferit de Facebook nu este public, deci este o cutie neagră.”

Studiul, publicat și online pe serverul de preprint SocArXiv, este o dovadă a conceptului, spune coautorul Monica Alexander, sociolog și statistician la Universitatea din Toronto. „În ciuda tuturor acestor probleme, încă primim un semnal care este măsurabil și util de urmărit [demographic] schimbări”, spune ea.

Alexander și colegii ei au folosit instrumentul Facebook Ads Manager, care le permite agenților de publicitate să evalueze dimensiunea și compoziția unui public țintă. Prin crearea de grupuri țintă în funcție de vârstă, sex și locul de origine – cum ar fi vârste între 25 și 35 de ani, femei și portoricani – echipa a putut estima modul în care populația portoricană din SUA s-a schimbat în dimensiune și profil în perioada studiată. (Programul este gratuit pentru utilizatori precum Alexander, care nu folosesc informațiile pentru a crea anunțuri direcționate.)

Cercetătorii petrecuseră deja luni de zile testând dacă Ads Manager ar putea ajuta la urmărirea tuturor migranților în Statele Unite ale Americii, când uraganul Maria a lovit Puerto Rico și alte insule din Caraibe în septembrie 2017. Apoi, echipa a analizat populațiile de portoricani din SUA continentale în ianuarie 2018. .

Datele brute de Facebook pot induce în eroare, spune Alexander. Unele dintre fluctuațiile populațiilor de migranți dezvăluite de Ads Manager ar putea fi legate de schimbările din programul în sine. Pentru a corecta aceste fluctuații, cercetătorii au creat un grup de control de vizitatori pe termen lung în Statele Unite, care nu ar fi fost afectați de uragan. Compararea tendințelor din grupurile din Puerto Rica cu tendințele din grupul de control a permis echipei să identifice care fluctuații provin din erorile programatice.

Compararea datelor cu un grup de control i-a condus pe cercetători la o nouă constatare: migrația post-uragan din Puerto Rico a părut să deformeze tinerii și bărbații. Migranții cu vârste cuprinse între 15 și 30 de ani de pe insulă au reprezentat cu 23% mai mult din populația totală de migranți portoricani decât în ​​grupul de control. Grupul de migranți din Puerto Rica era, de asemenea, cu aproximativ 2% mai mult format din bărbați.

Până în martie 2018, populația din Puerto Rican continental s-a redus cu aproape 2%, ceea ce echipa a presupus că însemna că unele persoane s-au întors acasă.

„Datele precise despre fluxurile de migrație nu sunt disponibile într-un anumit an, așa că trebuie să obținem proxy”, spune economistul Edwin Meléndez de la Hunter College din New York City, care nu a fost implicat în cercetare. Acești proxy pot ajuta la elucidarea tendințelor de migrație, spune el, până când estimările oficiale vor veni mai târziu.